2 8   JUSTICE TRENDS // JANUARY / ENERO 2019 It is a question of legislative change that we will advocate for.Achallenging issue is that despite us currently having alternatives, many convicts don't want them; they choose to go to prison instead of, for example, paying a fine. There are people who don't think it's such a big problem to do time in prison. JT: You have attended and participated in the creation of the probation system in Croatia, which was established in 2009, during Croatia’s accession negotiations for EU membership. How would you describe the evolution of the probation system and what is expected from now on? JS: We, in Croatia, are really proud of our probation system. We have received a lot of compliments from different stakeholders worldwide and in fact it has been recognised as one of the best models on how to develop a Probation Service by the Council of Europe. The United Nations also considers it a good practice - I've just returned from Japan from a preparatory meeting for the U.N. Crime Congress 2020 where I have presented the development of our Probation Service, step by step. We really did it by the book. We didn't have a Probation Service before, so, the first step was to pass the law, then we recruited staff, trained them, prepared the offices, the instructions from the headquarters and then we started working with the offenders. From the law, in 2009, it took us two years to build the Service, which began working daily with offenders in 2011. We have been able to lower the number of prisoners by getting many offenders under supervision. And every year the caseload increases, as we are showing the courts, prosecutors and the public opinion that we really do a good job. Most offenders do not reoffend, they find a job, and the Service helps their family circumstances. We are hiring more probation officers, and this year we opened two new probation offices – we have a total of fourteen offices now. In addition, with the changes to the penal code, the Probation Service was given more and more tasks. In 2018, we also changed the Probation Law to include everything we have seen in practice in order to achieve more efficiency, more time to work with the offenders, better information for the courts and less bureaucracy. We pass on the annual report to our Parliament and I am very proud to say that every year this report gets a lot of attention because everybody recognises that Probation is doing a good job. Entonces, todo lo que se pudo haber hecho en un corto período de tiempo, lo hicimos. En cuanto a la recomendación sobre la creación de sentencias alternativas para delitos menores, esto es algo fuera del área de intervención del servicio penitenciario. Es una cuestión de cambio legislativo por la que abogaremos. Un problema difícil es que a pesar de que actualmente tenemos alternativas, muchos convictos no las quieren y eligen ir a la cárcel en lugar de, por ejemplo, pagar una multa. Hay personas que no creen que sea un problema tan grande cumplir una condena en la cárcel. JT: Usted asistió y participó en la creación del sistema de libertad condicional en Croacia, el cual se estableció en 2009, durante las negociaciones de adhesión de Croacia a la UE. ¿Cómo describiría la evolución del sistema de libertad condicional y qué se espera de ahora en adelante? JS: Nosotros, en Croacia, estamos realmente orgullosos de nuestro sistema de libertad condicional. Hemos recibido muchos elogios de diferentes partes interesadas en todo el mundo y, de hecho, ha sido reconocido, por el Consejo de Europa, como uno de los mejores modelos sobre cómo desarrollar un servicio de libertad condicional. Las Naciones Unidas también lo consideran una buena práctica.Acabo de regresar de Japón de una reunión preparatoria para el Crime Congress 2020 (Congreso sobre el delito) de la ONU, donde he presentado el desarrollo de nuestro servicio de libertad condicional, paso a paso. Lo hicimos como mandan los cánones: antes no teníamos un servicio de libertad condicional, por lo que el primer paso fue aprobar la ley, luego contratamos a los empleados, los formamos, preparamos las oficinas, las instrucciones de la sede y luego comenzamos a trabajar con los delincuentes. Desde la ley, en 2009, nos llevó dos años construir el servicio, el cual comenzó a funcionar diariamente con los delincuentes en 2011. Hemos podido reducir el número de prisioneros al poner a muchos delincuentes bajo supervisión. Y cada año aumenta el número de casos, ya que estamos mostrando a los tribunales, a los fiscales y a la opinión pública que realmente hacemos un buen trabajo. La mayoría de los infractores no reinciden, encuentran un trabajo y el servicio ayuda a sus circunstancias familiares. Estamos contratando a más oficiales de libertad condicional, y este año abrimos dos nuevas oficinas.Ahora tenemos un total de catorce.Además, con los cambios en el Código Penal, el servicio de libertad condicional recibe cada vez más tareas. En 2018, también modificamos la Ley de Libertad Condicional para incluir todo lo que hemos visto en la práctica, a fin de lograr más eficiencia, más tiempo para trabajar con los delincuentes, mejor información para los tribunales y menos burocracia. Data made available in December 2018 by the Ms Špero's office | Datos facilitados en diciembre de 2018 por la oficina de la Srta. Špero Croatia croacia