1 2   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 8 JT: The Belgian prison system has been a pioneer in the introduction of some advanced technological solutions for prisoners’ use: such as PrisonCloud, an IT platform that allows distribution of content and services to inmates. The rationale of such a system is that the inmate is given full responsibility over his own life in prison and helps him to become an active and responsible actor during the whole detention process, playing a significant part in the normalisation process within prison because life in prison resembles life in society. What is the state of development of implementation of this type of ICT systems, what are the main results, and what is the feedback from prisoners and staff so far? KG: Currently, three prisons have the digital platform PrisonCloud. The experiences are entirely positive to the extent that the demand to expand the availability of a digital platform is becoming bigger. The added value for the internal functioning of the prison is clear, as the inmates can take more autonomous initiatives to order food and items from the canteen, for example, or to request a meeting with the prison governor. This system also offers in-cell telephony services, which are very important for the inmate because he can choose the moment he wants to make a phone call. The Belgian Communities focus on the development and offering of e-learning initiatives and, in that regard, they’re also asking for a rapid expansion. However, we are talking about an expensive operation. Currently, all prisons are wired so that telephony can be offered at every cell, and this infrastructure will also allow for the connection of digital platforms. The prison administration is currently examining various possibilities for the expansion of the digital infrastructure and it will then be important to be able to acquire the budgets to expand the digital platform throughout the organisation. It may seem strange, but the fact that the prisoners’self-sufficiency increases because they can control more aspects of their life in prison also increases the pressure to have more activities outside the cell. It would absolutely be an undesirable side effect of prisons becoming more digital that the inmates would become even more isolated (from other inmates and staff) and would lose ground in terms of relational and communication skills. The introduction of digital platforms must therefore go hand in hand with strengthening the range of common activities. JT: How do you envisage the future of the Belgian justice system, in general, and its correctional system in particular? KG: I have a dream of an ideal world in which master plan III has been accomplished and we have contemporary facilities in which we can detain people in a humane way. This automatically means that prison staff can perform their duties in equally contemporary working conditions and that all the energy that currently is put into problem-solving can be invested in a positive project, putting an end to the fatalism that is called “nothing works” in the prison. There are days when I see that it is a bit gloomy because the road is still long and strewn with obstacles. Fortunately, there are more days that I am convinced that we can – and will – get there. And then, I feel the urge to also want to go along with that, along with the realization that that may not be in my hands. // His Excellency the Minister Koen Geens graduated in Law from the Catholic University of Leuven (KU Leuven, Belgium) in 1980, having obtained the highest distinction, then went to get his Master’s degree in Law from Harvard University (USA, 1981) and returned to KU Leuven to obtain his Doctorate in Law. He has an extensive academic career at the Faculty of Legal Sciences of this University, where he currently holds the position of Extraordinary Professor. He also practiced law. In political terms, he was Belgium’s Minister of Finance between 2013 and 2014, and has become the Minister of Justice in October 2014. De las recomendaciones de una comisión de investigación parlamentaria creada en respuesta a los atentados del 22 de marzo de 2016 en el aeropuerto nacional de Bruselas y en la estación de metro de Maalbeek, en Bruselas, concluyo que estamos en buen camino con estos puntos de acción. No se han realizado plenamente los diez puntos, pero estamos trabajando actualmente sobre la base de estas recomendaciones para desarrollar la versión 2.0 de este plan de acción. Deberá prestarse especial atención a la supervisión y orientación de estos reclusos en particular a lo largo de todo el proceso de detención, pero habrá que prestar aún más atención a su regreso a la sociedad. A control cell during the construction of a new prison facility © Stephen Vincke Una celda de control durante la construcción de una nueva prisión Si en el momento de redactar el plan de acción toda la atención se centraba lógicamente en los efectos de la llegada masiva de radicales y extremistas a nuestras prisiones, ahora nos encontramos en una fase en la que muchos de ellos están siendo puestos en libertad porque han llegado al final de su condena o pueden optar a una liberación anticipada. Así que tendremos que considerar la finalidad de nuestros departamentos de Deradex, donde actualmente tenemos a los prisioneros que representan un mayor riesgo de adoctrinar o reclutar a otros. A la luz de la casi certeza de que ellos también saldrán de la prisión en algún momento, también tendremos que centrarnos e invertir en ofrecer orientación para la reintegración de estos reclusos o promover su regreso a un régimen penitenciario ordinario. JT: El sistema penitenciario belga ha sido pionero en la introducción de algunas soluciones tecnológicas avanzadas para el uso de los reclusos, tales como PrisonCloud, una plataforma informática que permite la distribución de contenidos y servicios a los reclusos. La razón de ser de este sistema es hacer que el recluso sea plenamente responsable de su propia vida en prisión, y le ayuda a convertirse en un actor activo y responsable durante todo el proceso de detención, desempeñando un papel significativo en el proceso de normalización dentro de la cárcel, al lograr que la vida penitenciaria se asemeje a la vida en sociedad. ¿Cuál es el estado de desarrollo de la aplicación de este tipo de sistemas de TIC, cuáles son los principales resultados y cuáles son las reacciones de los reclusos y del personal hasta la fecha? KG: En la actualidad, tres prisiones cuentan con la plataforma digital PrisonCloud. Las experiencias son totalmente positivas, hasta el punto de que la demanda de ampliar la disponibilidad de una plataforma digital es cada vez mayor. El valor añadido para el funcionamiento interno de la prisión es evidente, ya que los reclusos pueden tomar iniciativas más autónomas para pedir alimentos y artículos de la cantina, por ejemplo, o solicitar una reunión con el director de la prisión. Este sistema también ofrece servicios de telefonía móvil, que son muy importantes para el recluso porque le permiten elegir el momento que quiera para hacer una llamada telefónica. BELGIUM / BÉLGICA