JUNE / JUNIO 2018 JUSTICE TRENDS // 4 5 Chairperson of the Parole Board of Canada Presidenta del Consejo de Libertad Condicional de Canadá Chairperson of the Parole Board of Canada Jennifer Oades Canada: Fifteen thousand decisions per year in the best interest of public safety Canadá: Quince mil decisiones al año en favor de la seguridad pública JT: What is the Parole Board of Canada? JO: The Parole Board of Canada (PBC or the Board) is an agency within the Public Safety and Emergency Preparedness Portfolio. It is an independent administrative tribunal that has exclusive authority and absolute discretion under the Corrections and Conditional Release Act to grant, deny, cancel, terminate or revoke day parole and full parole, and authorise or approve temporary absences. The PBC can also, on referral, terminate or revoke statutory release. Furthermore, the PBC is responsible for imposing, modifying or removing release conditions on temporary absences, day parole, full parole, statutory release, and long-term supervision. The PBC may also order, on referral by the Correctional Service of Canada (CSC), certain offenders to be held in prison until the end of their sentence. This is called detention. In addition, the PBC makes conditional release decisions for offenders in provinces and territories that do not have their own parole boards (only Ontario and Quebec have their own parole boards). As part of the Canadian criminal justice system, the PBC makes independent, quality conditional release and record suspension decisions and clemency recommendations, in an open and accountable manner, while respecting the rights and dignity of both offenders and victims, in accordance with its statutory responsibilities and authorities. Moreover, the PBC is responsible for making decisions to order, refuse to order and revoke record suspensions (also referred to as pardons) under the Criminal Records Act and the Criminal Code. It also makes recommendations for the exercise of clemency through the Royal Prerogative of Mercy. JT: How does the PBC work and how does it promote the social reintegration of offenders? JO: Our mandate is all about contributing to public safety and we do this by making quality decisions on the timing and the conditions of an offender’s release. The vast majority of offenders are serving fixed sentences and will therefore return to our communities at some point in time. Research shows that the best way to contribute to public safety is to have an offender released gradually into the community through various types of conditional releases – from temporary absences, to day parole, to full parole – where they are under supervision so that the risk can be managed and they can have the support mechanisms to help them become law abiding citizens and reintegrate successfully into their communities. How conditional release decision-making works is that offenders, at a certain point in their sentence, are reviewed for parole (day or full, depending on their circumstances) – this can be as a result of a legislated review or by application. Some reviews are by way of a paper decision, while some are done by way of a hearing. In the latter case, the offender’s case management team, in particular the parole officer of CSC, which is the prison part of the criminal justice system, will present the case to the Board. From there, the Board will ask the offender questions about the release plan, about what the offender has learned through the various programs they participated in, etc. JT: ¿Qué es el Consejo de Libertad Condicional de Canadá? JO: El Consejo de Libertad Condicional de Canadá (PBC, por sus siglas en inglés, o el Consejo) es una agencia dentro de la cartera de servicios del Ministerio de Seguridad Pública y Protección Civil. Es un tribunal administrativo independiente que tiene autoridad exclusiva y discrecionalidad absoluta, en virtud de la Ley penitenciaria y de libertad condicional, para conceder, negar, cancelar, rescindir o revocar la semilibertad y la libertad condicional plena, y autorizar o aprobar ausencias temporales. El PBC también puede, previa remisión, rescindir o revocar la puesta en libertad estatutaria.Además, el PBC es responsable de imponer, modificar o eliminar las condiciones de libertad condicional en materia de ausencias temporales, semilibertad, libertad condicional plena, puesta en libertad estatutaria y supervisión a largo plazo. El PBC también puede ordenar, previa remisión del Servicio Correccional de Canadá (CSC, por sus siglas en inglés), que ciertos delincuentes permanezcan en prisión hasta el final de su condena. Esto se llama detención. Además, el PBC toma decisiones respecto a la libertad condicional de los delincuentes de las provincias y territorios que no tienen sus propios consejos de libertad condicional (solo Ontario y Quebec tienen sus propios consejos de libertad condicional). Como parte del sistema de justicia penal de Canadá, el PBC toma decisiones independientes y de calidad en materia de libertad condicional y de cancelación de antecedentes penales, así como de recomendaciones de indulto, de manera abierta y responsable, respetando al mismo tiempo los derechos y la dignidad tanto de los delincuentes como de las víctimas, de conformidad con sus responsabilidades y autoridades estatutarias.Además, el PBC tiene la responsabilidad de tomar decisiones para ordenar, denegar la orden y revocar las cancelaciones de antecedentes penales (también denominadas indultos) en virtud de la Ley de antecedentes penales y el Código Penal. También hace recomendaciones para el ejercicio de la clemencia a través de la Prerrogativa Real de Gracia. JT: ¿Cómo funciona el PBC y cómo promueve la reintegración social de los delincuentes? JO: Nuestro mandato es contribuir a la seguridad pública, y lo hacemos tomando decisiones de calidad sobre el momento y las condiciones de la liberación de los delincuentes. La gran mayoría de los delincuentes están cumpliendo condenas fijas y, por lo tanto, regresará a nuestras comunidades en algún momento. Las investigaciones demuestran que la mejor manera de contribuir a la seguridad pública es mediante la liberación gradual del delincuente a través de varios tipos de libertad condicional – desde ausencias temporales, pasando por la semilibertad y hasta la libertad condicional plena – en los que están bajo supervisión, para poder manejar el riesgo y tener los mecanismos de apoyo para ayudarles a convertirse en ciudadanos respetuosos de la ley y reintegrarse con éxito en sus comunidades. PROBATION / LIBERTAD CONDICIONAL