JUNE / JUNIO 2018 JUSTICE TRENDS // 7 Minister of Justice, Belgium Ministro de Justicia, Bélgica Ministro de Justicia, Bélgica Minister of Justice, Belgium Koen Geens Strategic planning and the development of the Belgian correctional system Planificación estratégica y desarrollo del sistema correccional belga JT: En las últimas décadas, el sistema judicial belga ha experimentado muchos cambios en el ámbito de los proyectos de reforma, especialmente aquellos con el objetivo de lograr una mayor flexibilidad y eficiencia. Además, un nuevo plan maestro para las prisiones recibió luz verde para seguir adelante. Por lo que sabemos, este plan maestro prevé la construcción de cárceles, pero también las inversiones en seguridad, etc. Sin embargo, ha habido huelgas recientes (febrero de 2018) de funcionarios de prisiones que se quejan de una grave escasez de personal y de la falta de desarrollo profesional. Sírvase explicar más detalladamente en qué consiste este plan maestro para las cárceles y los progresos realizados en su implementación, así como las medidas adoptadas para hacer frente a la falta de personal. KG: La visión general del plan maestro se basa en cuatro pilares, a saber, la construcción de nuevas prisiones/ampliación de las existentes, la renovación de las existentes, una política de detención diferenciada con casas de transición, y el “Plan maestro de internamiento”, que supone la adaptación de la infraestructura a las necesidades de los reclusos. En cuanto al pilar de las nuevas cárceles y la ampliación de las existentes, ya se han inaugurado nuevas instalaciones en Beveren, Leuze-en-Hainaut y Marche-en-Famenne en virtud de los planes maestros I y II. Además, están previstas nuevas cárceles en Dendermonde (444 plazas), Amberes (440 plazas) y Haren (1190 plazas). Con el plan maestro III, se abrirán más cárceles en Leopoldsburg (312 plazas), en Vresse-sur-Semois (312 plazas), en Lieja (312 plazas) y en Verviers (240 plazas). La nueva instalación de Lieja sustituye a una parte de la actual prisión de Lantin, que se encuentra en tan mal estado que tendrá que ser demolida. La cárcel de Verviers se construirá en los terrenos de la prisión antigua, que cerró en 2011 y que posteriormente fue demolida debido a daños irreparables en su arquitectura. En cuanto a la renovación de las cárceles existentes, se trata, concretamente, de la cárcel de Merksplas, que acogerá a 400 reclusos con un perfil específico (reclusos con condenas prolongadas e individuos de edad avanzada, así como reclusos con trastornos mentales específicos). Tanto en las nuevas cárceles que ya han sido construidas como en las que se construirán o ampliarán, debemos asegurarnos de que todos los requisitos de seguridad estén garantizados (especialmente en las instalaciones de seguridad media-alta), pero las cárceles con un nivel de seguridad más bajo también son una prioridad. Estas prisiones también serán más permeables en su funcionamiento con respecto al mundo exterior. Lo mismo ocurre con las cárceles de Leopoldsburg y Vresse-sur-Semois, y con la capacidad adicional que se proporcionará en las cárceles de Jamioulx y Ruiselede, donde se añadirán 50 plazas de régimen abierto. Creemos que una proporción sustancial de los reclusos no pertenece a instituciones de mayor seguridad y que es mejor que estos cumplan su sentencia en prisiones donde la infraestructura y la seguridad técnica son menos prevalentes. Por lo tanto, se puede crear más espacio para la normalización de la vida, para una interpretación significativa del encarcelamiento y para un trabajo aún más activo en el área de la reintegración. JT: In recent decades, the Belgian justice system has undergone many changes in the scope of reform efforts especially aiming at more flexibility and efficiency. In addition, a new master plan for prisons had the green light to move forward. As far as we know, this master plan envisages the construction of prisons but also investments in security, etc. Nevertheless, there’s been recent (February 2018) strikes of prison officers who complain about severe understaffing and the lack of career development. Could you please explain, in more detail, what this master plan for prisons consists of, and the progress that has been made in implementing it, as well as the measures to deal with the lack of staff? KG: The overall vision of the master plan is based on four pillars, namely, the construction of new prisons/expansion of existing prisons, the renovation of existing prisons, a differentiated detention policy with transition houses, and the “Master Plan Internment” entailing the adaptation of infrastructure to the needs of interned inmates. Concerning the pillar of new prisons/expansion of existing prisons: new facilities have already been opened in Beveren, Leuze-en-Hainaut and Marche-en-Famenne. In addition, new prisons are planned in Dendermonde (444 places),Antwerp (440 places) and Haren (1190 places). With master plan III, additional prisons are to open in Leopoldsburg (312 places), in Vresse-sur-Semois (312 places), in Liège (312 places) and in Verviers (240 places). The new facility in Liège serves as a replacement for part of the existing prison of Lantin, which is in such bad condition that it will have to be demolished. The prison in Verviers will be constructed on the grounds of the previous prison which closed in 2011 and was subsequently demolished because of irreparable damage to the architecture. As for the renovation of existing prisons, this specifically concerns the prison in Merksplas, which will accommodate 400 detainees with a specific profile (long-term and older inmates, and those with specific mental disorders). In both the new prisons that have already been built and the ones to be either built or extended, we must ensure that all the security requirements are guaranteed (especially in medium-to-high security facilities), but prisons with a lower security level are also a priority. These prisons will be more porous also in their functioning with regard to the outside world. The same goes for the prisons in Leopoldsburg and Vresse- sur-Semois, and for the extra capacity that will be provided in the prisons in Jamioulx and Ruiselede, where 50 open regime places will be added. We believe that a substantial proportion of the inmates do not belong in higher security institutions and that it’s better that they serve their sentence in prisons where infrastructure and technical security are less prevalent. Hence, more room can be created for the normalisation of life, for a meaningful interpretation of incarceration, and for an even more active work on reintegration. In this context, an innovative project is underway using small-scale transition houses that are designed to give inmates (selected on the basis of a number of criteria) the chance to spend the last part of their sentence in an establishment that resembles daily life in society as close as possible. Small scale and proximity are the pillars of detention centres that must make an inclusive execution of penitentiary sentences possible. BELGIUM / BÉLGICA