JUNE / JUNIO 2018 JUSTICE TRENDS // 8 9 Commissioner of the Singapore Prison Service Comisionado del Servicio Penitenciario de Singapur Commissioner of the Singapore Prison Service Desmond Chin Planning and action to address unprecedented changes Planificación y acción para enfrentar cambios sin precedentes JT: How has SPS transformed over the years and what has been the impact as a result of this transformation? DC: Twenty years ago, the Singapore Prison Service (SPS) was confronted with two pressing issues – an overcrowded prison system and a shortage of staff due to difficulties in recruitment and retention. Prison officers were overworked and morale was low. There was also poor public perception of prison work and the organisation. Even though rehabilitation had always been a part of our mission, rehabilitative efforts for inmates were often fragmented and ad-hoc. The duties of prison officers remained largely custodial. Taken together, these obstacles severely hampered our mission to rehabilitate offenders. To circumvent the issues, we galvanised all our staff to create a new vision that underscored our aspirations. The visioning exercise, in 2001, saw a clarion call for SPS to make a positive difference in offenders’lives. Our officers wanted to be instrumental in steering offenders towards being responsible citizens with the help of their families and the community. After nine long months, our new vision was birthed and we called ourselves “Captains of Lives”. The sense of pride amongst officers about the work they did grew, and the positive experience reinforced the desired mind- set shifts and strengthened our officers’ commitment to the new vision. Our manpower problems gradually eased as more qualified officers and volunteers were recruited to serve with meaning and purpose. Our overcrowding situation also improved significantly. The inmate population dropped from more than 18,000 in 2002 to around 12,000 in 2017. Our recidivism rate (for two years) has also steadily declined from over 40 percent in 2002 to 25.9 percent for the cohort released in 2015.1 As the community plays a significant role in helping inmates reintegrate to society, we then strengthened the aftercare support for our ex-offenders with the launch of the Yellow Ribbon Project (YRP)2 under the ambit of the Community Action for the Rehabilitation of Ex-offenders (CARE) network.3 Since 2004, theYRPhas created awareness, generated acceptance and inspired community action towards second chances for ex-offenders and their families. JT: ¿Cómo se ha transformado el SPS a través de los años y cuál ha sido el impacto como resultado de esta transformación? DC: Hace veinte años, el Servicio Penitenciario de Singapur (SPS, por sus siglas en inglés) se enfrentó a dos cuestiones apremiantes: un sistema penitenciario superpoblado y una escasez de personal debido a las dificultades en el reclutamiento y la retención. Los oficiales de prisiones estaban sobrecargados de trabajo y tenían la moral baja. También había una percepción pública deficiente del trabajo penitenciario y de la organización.Apesar de que la rehabilitación siempre había sido parte de nuestra misión, los esfuerzos de reinserción para los reclusos a menudo estaban fragmentados y eran ad-hoc. Los deberes de los funcionarios penitenciarios se mantuvieron en gran medida relacionados con la custodia. Tomados en conjunto, estos obstáculos dificultaron severamente nuestra misión de rehabilitar a los delincuentes. Para sortear los problemas, galvanizamos a todo nuestro personal para crear una nueva visión que subrayara nuestras aspiraciones. El ejercicio de visualización, realizado en 2001, fue un llamado de atención para que el SPS marcara una diferencia positiva en las vidas de los delincuentes. Nuestros oficiales querían ser instrumentales en el proceso de guiar a los delincuentes a ser ciudadanos responsables, con la ayuda de sus familias y la comunidad. Después de nueve largos meses, nació nuestra nueva visión y nos autodenominamos “Capitanes de Vidas”. El sentimiento de orgullo entre los oficiales con respecto al trabajo realizado creció, y la experiencia positiva reforzó los deseados cambios de mentalidad y fortaleció el compromiso de nuestros oficiales con la nueva visión. Nuestros problemas de mano de obra disminuyeron gradualmente a medida que más oficiales y voluntarios calificados fueron reclutados para servir con significado y propósito. Nuestra situación de hacinamiento también mejoró significativamente. La población reclusa disminuyó de más de 18 000 en 2002 a alrededor de 12 000 en 2017. Nuestra tasa de reincidencia (durante dos años) también ha disminuido constantemente: de más del 40 por ciento en 2002 al 25,9 por ciento para la cohorte puesta en libertad en 2015.1 Debido a que la comunidad desempeña un papel importante para ayudar a los reclusos a reintegrarse a la sociedad, fortalecimos el apoyo postratamiento para nuestros exdelincuentes con el lanzamiento del Proyecto Yellow Ribbon (YRP, por sus siglas en inglés)2 en el ámbito de la Red de Acción Comunitaria para la Rehabilitación de Exdetenidos (CARE, por sus siglas en inglés).3 Desde 2004, elYRPha creado conciencia, generado aceptación e inspirado acción comunitaria con relación a las segundas oportunidades para los exdelincuentes y sus familias. Trabajamos estrechamente con la comunidad para reducir la reincidencia y reintegrar a los exdelincuentes a la sociedad. Nuestro movimiento Yellow Ribbon se ha extendido más allá de Singapur a otros países, como la República Checa y Fiji. 1 Singapore Prison Service annual statistical publication – www.sps.gov.sg/news 2 Yellow Ribbon Project – www.yellowribbon.org 3 This network was set up in 2000 to garner great community support and involvement in Singapore. It brings together key players in the community to promote seamless in-care to aftercare support for ex-of- fenders. www.carenetwork.org.sg 1 Publicación estadística anual del Servicio Penitenciario de Singapur – www.sps.gov.sg/news 2 Proyecto Yellow Ribbon – www.yellowribbon.org 3 Esta red se estableció en 2000 para obtener un gran apoyo y participación de la comunidad en Singapur. Ella reúne a los principales actores de la comunidad para promover la atención ininterrumpida y el apoyo postratamiento para los exdelincuentes. www.carenetwork.org.sg SPS’ staff with community volunteers | El personal de SPS con voluntarios de la comunidad SINGAPORE / SINGAPUR