JANUARY / ENERO 2019 JUSTICE TRENDS //  1 1 1 Context In June 2009, the new government authorities of El Salvador and the General Directorate of Correctional Centres (DGCP, by its Spanish acronym) resumed an abandoned penitentiary system, which did not have an established penitentiary policy, and also had no reliable information on the number of inmates detained in the correctional centres, or any clarity about their legal situation. Problem Each correctional centre used an Excel spreadsheet – each one with a different format –, which made it difficult to consolidate the information, and made it impossible to have information available when the authorities required it. It was necessary to have reliable and timely-updated information regarding the incarcerated population in order to contribute to the decision-making process, and to avoid committing an illegality such as not informing about escapes or undue retention. Solution As part of the modernisation process carried out by the Salvadoran State, the Penitentiary Information System (SIPE, by its Spanish acronym) was created. It emerges as one of the main tools in the Project for the Reduction of Penitentiary Overcrowding and Technological Modernisation. SIPE was conceptualised and created by a group of professionals from the DGCP – systems and legal engineers –, as a tool that would allow registering the personal, legal, clinical and treatment information of the inmates of the entire Salvadoran correctional system in electronic files. Development began in June 2010 using Open Source technology, using PHP as programming language and MYSQL as a database manager; all of them gave us both technological (open source and 100% expansion capacity) and economic freedom, since it did not tie us to required purchases or license updates. In parallel with the development of SIPE, an organisational process of all the physical documentation of the Salvadoran prison system was initiated, which consisted of unique records of each of the inmates who are under custody in each penitentiary. Said process consisted of mobilising a team made up of 32 lawyers or law graduates who, through unprecedented coordination, travelled through all the correctional centres with the objective of carrying out physical data collection through a technical and legal study of each file. The data was collected in a file, recording the most important data of each file. Subsequently, these files were sent to a digitisation centre coordinated by the Technology Unit and the Penitentiary Registry and Control Unit, the units responsible for entering all the information into SIPE. This process of data collection and entry lasted approximately eight months. Contexto En junio de 2009, las nuevas autoridades del Gobierno de El Salvador y de la Dirección General de Centros Penales (DGCP) retomaron un sistema penitenciario abandonado y sin política penitenciaria establecida, y además sin información fidedigna de la cantidad de privados de libertad que estaban recluidos en los centros penitenciarios, ni mucho menos claridad sobre su situación jurídica. Problema En cada centro penal usaban una hoja de datos de Excel – cada una con un formato diferente –, lo que dificultaba la consolidación de la información e imposibilitaba contar con información en el momento en que las autoridades lo requirieran. Era necesario contar con información fidedigna y oportuna actualizada de la población privada de libertad para contribuir a la toma de decisiones y no recaer en una ilegalidad o en un delito (no informar sobre evasión o retención indebida). Solution Como parte del proceso de modernización llevado a cabo por el Estado salvadoreño, fue creado el Sistema de Información Penitenciaria (SIPE). Este surge como una de las herramientas primordiales en el Proyecto de Reducción del Hacinamiento Penitenciario y Modernización Tecnológica. El SIPE fue conceptualizado y creado por un grupo de profesionales de la DGCP, ingenieros de sistemas y jurídicos, como una herramienta que permitiera registrar en expedientes electrónicos la información personal, jurídica, clínica y de tratamiento de los privados de libertad de todo el sistema penitenciario de El Salvador. El desarrollo se inició en junio de 2010 mediante el uso de la tecnología Open Source, usando PHP como lenguaje de programación y MYSQL como gestor de base de datos; todos ellos nos brindaron libertad tanto tecnológica (código abierto y capacidad de expansión al 100 %) como económica, ya que no nos ataba a ninguna compra ni actualización de licencias. En paralelo al desarrollo del SIPE, se inició un proceso de ordenamiento de toda la documentación física del sistema penitenciario salvadoreño, conformada por expedientes únicos de cada uno de los privados de libertad que se encuentran bajo resguardo en cada centro penitenciario. Dicho proceso consistió en movilizar un equipo conformado por 32 abogados o estudiantes egresados de Derecho, los cuales, mediante una coordinación sin precedentes, se desplazaron por todos los centros penales con el objetivo de realizar el levantamiento de datos físicos a través de un estudio técnico-jurídico de cada expediente. TECH CASE CASO TECNOLOGÍA Offender Management Systems Sistemas de gestión penitenciaria The case of El Salvador’s prison information system El caso del sistema de información penitenciaria de El Salvador