JANUARY / ENERO 2019 JUSTICE TRENDS //  1 1 5 Singer-songwriter and philanthropist, founder and president of the Puertas Abiertas Foundation, Panama Cantautora y filántropa, fundadora y presidenta de la Fundación Puertas Abiertas, Panamá Erika Ender Preventing juvenile delinquency in Panama through talent and purpose Prevenir la delincuencia juvenil en Panamá a través del talento y el propósito JT: How and why did you create the Puertas Abiertas [Open Doors] Foundation? EE: The Puertas Abiertas Foundation was created in 2009 and its roots go very deep – they are tied to the way I was raised, since my parents are very socially responsible. They are very spiritual beings who believe that we have all come to this world to love and serve. My parents always taught me that I should use my musical talents for the common good. Therefore, being very well known in my country and having a lot of credibility, I felt that I was at a time when, with my connections and media power, it was much more formal and serious to create a Foundation to knock on companies’, governments’ and other entities’ doors. From there on, we began a strong awareness campaign to eradicate child labour. I joined the NGO “Casa Esperanza” and started to establish free music classrooms for children that had already been removed from child labour. These free music classes had the objective of sensitising and disciplining those children and giving them some way of unloading their feelings through art. Arts and sports work miracles… From there, the Foundation extended its services to include training and education. I am involved in many causes. I believe in training and in reformation. The Foundation has this great project, TalenPro, which precisely means “talent with a purpose”. TalenPro is a competition that uses art as a vehicle to do good and re-educate young people; it involves competitions in four categories (Best Performer, Song, Dance Group and Audiovisual Work) for young people who are in their last two years of school. To reach the grand finale, they have to use their talent and purpose. This includes recruiting colleagues who will help them to do social work and who will be part of a group of workshops, tools for life, values, etc. They also have to select a school in a vulnerable state and restore it, working under our supervision, with our support and with the funds we grant them. Annually, under this programme, 12 schools are restored. The final prize is to have their degree fully paid, either in Panama or abroad. With TalenPro, we are trying to train new human beings; people with new habits, with dedication to service and empathy to help others. And, at the same time, we are empowering those people through art and helping to create a better environment. JT: How is it that you use music and the arts to train and reform young people who may be in fragile socio-economic situations? EE: We try to make them realise that if they have some aptitude, they can use it to reach higher education. For example, we take them to meet people who have committed crimes, so that they understand what should not be done, and also for those people to understand what their future would be like if they had not committed crimes, and how they can have a better future by leaving the situation they are in. We try to operate towards the development of well-rounded human beings, who know how to behave and manage themselves, who have emotional intelligence and higher education, who will never commit a crime. JT: ¿Cómo y por qué creó la Fundación Puertas Abiertas? EE: La Fundación Puertas Abiertas fue creada en 2009 y la raíz es muy profunda, tiene que ver con la forma en que fui criada ya que mis padres son muy responsables socialmente. Son seres muy espirituales que creen que todos hemos venido a este mundo a amar y servir. Mis padres siempre me inculcaron que debía utilizar mis talentos musicales para el bien común. Entonces, al ser sumamente conocida en mi país y gozar de mucha credibilidad, sentía que estaba en un momento en el que, con mis conexiones y poder mediático, era mucho más formal y serio tocar puertas en empresas, Gobiernos y otras entidades a través de una Fundación. A partir de allí empezamos a hacer una campaña de concientización bastante fuerte para erradicar el trabajo infantil. Me uní a la ONG Casa Esperanza y empezamos a hacer aulas de música gratuitas para niños que ya habían sido erradicados del trabajo infantil. Esas clases gratuitas de música tenían el objetivo de sensibilizar y disciplinar a esos niños y que ellos tuvieran alguna forma de decantar a través del arte. El arte y el deporte hacen milagros… A partir de ahí se fue ampliando la Fundación hacia la formación y la educación. Estoy involucrada en muchas causas. Creo en la formación y en la reformación. La Fundación tiene este gran proyecto TalenPro, que significa justamente “talento con propósito”. TalenPro es una competencia que utiliza el arte como vehículo para hacer el bien y reeducar a los jóvenes; involucra competencias en cuatro categorías (Mejor Intérprete, Canción, Grupo de Baile y Trabajo Audiovisual) para jóvenes que están en sus últimos dos años de colegio. Para llegar a la gran final, tienen que cumplir con el talento y el propósito. Esto incluye reclutar compañeros que van a ayudarles a hacer labores sociales y que van a formar parte de un grupo de talleres, de herramientas para la vida, valores, etc. También tienen que seleccionar una escuela en estado vulnerable y restaurarla bajo nuestra supervisión y con el apoyo y los fondos que les otorgamos. Anualmente, en el marco de este programa, se restauran 12 escuelas. El premio final es que tengan su carrera completamente pagada en Panamá o el extranjero. Con TalenPro estamos tratando de formar nuevos seres humanos con nuevos hábitos, vocación de servir y empatía para ayudar a los demás y, al mismo tiempo, estamos empoderándoles a través del arte y ayudándoles a alcanzar un entorno mejor. JT: ¿Cómo es que utiliza la música y las artes para formar y reformar a jóvenes que puedan estar en situaciones de fragilidad socioeconómica? EE: Intentamos que se den cuenta de que si tienen algún tipo de aptitud la pueden utilizar para llegar a su educación superior. Por ejemplo, los llevamos a conocer a personas que han delinquido para que entiendan lo que no se debe hacer y, además, para que los que han delinquido entiendan cómo sería su futuro si no lo hubieran hecho y cómo pueden tener un futuro mejor saliendo de la situación en la que están. Juvenile crime prevention Prevención delincuencia juvenil