JANUARY / ENERO 2019 JUSTICE TRENDS //  2 5 Assistant Minister, Directorate for Prisons and Probation, Ministry of Justice, Croatia Ministra asistente, Dirección de prisiones y libertad condicional, Ministerio de Justicia, Croacia Jana Špero A leadership of proximity with eyes on solutions and continuous improvement Un liderazgo de proximidad enfocado en las soluciones y la mejora continua JT: You have moved from the probation sector to be the leader of the prison system as well. With what spirit have you embraced those bigger roles and responsibilities and what kind of leadership have you adopted? And do you think there are differences in the leadership style needed? JS: I became theAssistant Minister both for prison and probation in 2017 and it was a post I have assumed with great optimism and full of energy. I had been the Head of the Probation Service for six years, which gave me a lot of knowledge about working with offenders and staff. Sometimes, I say that was like my "pilot project" for the big project that is prisons. As head of the Probation Service I was connected to the Prison administration and especially to the international connections about the services that came up. So, I felt that I was ready to take over the prison system as well. I decided that I would bring something new to the prison system, because the probation service was also something new, with a new approach, a very open service as far as thinking and range of possibilities are concerned. I used to see prisons as something that was very formal, so my leadership approach is actually to relate to the prison governors all the time, to be well aware of what's going on in our facilities, and to know everything that is needed both for people in prison but also for staff. Furthermore, one of the things I wanted to do was to connect prison and probation services more. I'm the first female ever to assume this post, in Croatia. Prisons are mostly a men's world, but I have to say that most of the prison directors are men and they really don't have a problem with me being a woman. They might have been a little bit surprised when I was appointed but, in the end, business is business and it doesn't matter if you're a female or male. The most important thing is having happy prisoners and staff, as well as a safer society; security doesn't have a gender. In the probation service, our staff is mostly female, and in that sense, it was a big change. Of course, I had to change a little because the probation service doesn't work 24 hours, and the offenders are responsible for how they manage their lives albeit being guided and supervised by the probation staff. On the other hand, for the prison service you had to adapt completely to new managerial skills because you are now in charge of everything - housing, electricity, food, medical assistance, etc. - it entails a much broader kind of thinking and action. Probation Service is mostly about the treatment work, while when you work in prisons the treatment work is just one of the many different aspects that you need to cover and you need to be on top of every aspect including financial, legal, security issues, treatment, health... Everything needs to be there and you have to know a lot about everything. It's a huge but rewarding task. Every day you get something that gives you more wind to go further. Leadership depends on the individuals, you must be dedicated, know where you're going, and you need to be clear on how you're going to accomplish the agency's mission. JT: Usted vino del sector de penas y medidas en la comunidad para ser también la dirigente del sistema penitenciario. ¿Con qué espíritu ha aceptado esos roles y responsabilidades más amplios y qué tipo de liderazgo ha adoptado? Y ¿cree que hay diferencias en el estilo de liderazgo necesario? JS: Me convertí en ministra asistente tanto de prisiones como de libertad condicional en 2017 y fue un puesto que asumí con gran optimismo y con mucha energía. Había sido jefa del Servicio de Libertad Condicional durante seis años, lo que me proporcionó muchos conocimientos sobre el trabajo con los delincuentes y los empleados. A veces, digo que fue como mi «proyecto piloto» para el gran proyecto que son las prisiones. Como jefa del servicio de libertad condicional, estuve conectada a la administración de prisiones y, especialmente, a las conexiones internacionales sobre los servicios que surgieron. Entonces, sentí que también estaba lista para tomar el control del sistema penitenciario. Decidí que iba a aportar algo nuevo al sistema penitenciario, porque el servicio de libertad condicional también era algo nuevo, con un enfoque innovador, un servicio muy abierto en lo que respecta a la forma de pensar y la variedad de posibilidades. Solía ver las prisiones como algo muy formal, por lo que mi enfoque de liderazgo es, en realidad, relacionarme con los directores de las prisiones todo el tiempo, estar al tanto de lo que sucede en nuestras instalaciones y saber todo lo que se necesita tanto para las personas encarceladas como para los empleados.Además, una de las cosas que quería hacer era conectar más los servicios de prisiones y libertad condicional. Soy la primera mujer en Croacia en asumir este puesto. Las prisiones son principalmente un mundo de hombres, pero tengo que decir que la mayoría de los directores de las prisiones son hombres y realmente no tienen problemas con que yo sea mujer. Es posible que se sorprendiesen un poco cuando me nombraron, pero al final los negocios son negocios y no importa si eres hombre o mujer. Lo más importante es tener presos y empleados satisfechos, así como una sociedad más segura: la seguridad no tiene género. En el servicio de libertad condicional, nuestro personal es mayoritariamente femenino y, en ese sentido, fue un gran cambio. Por supuesto, tuve que cambiar un poco porque el servicio de libertad condicional no funciona las 24 horas, y los infractores son responsables de cómo administran sus vidas, aunque sean guiados y supervisados por el personal de libertad condicional. Por otro lado, cabe adaptarse completamente a las nuevas habilidades de gestión del servicio penitenciario porque ahora la responsabilidad es total: vivienda, electricidad, alimentos, asistencia médica, etc., implica un tipo de pensamiento y acción mucho más amplio. El servicio de libertad condicional trata principalmente sobre el trabajo de tratamiento, mientras que cuando trabajas en prisiones, el trabajo de tratamiento es solo uno de los muchos aspectos diferentes que debemos cubrir y necesitamos estar al tanto de todos los aspectos, incluidos los aspectos financieros, legales, de seguridad, tratamiento, salud... Todo tiene que estar en orden y hay que saber mucho sobre todo. Croatia croacia