2 6   JUSTICE TRENDS // JANUARY / ENERO 2019 JT: What is the penitentiary situation in Croatia, and what are the main challenges and opportunities facing it? JS: The prison system in Croatia is part of the Ministry of Justice and we have 25 different establishments: 14 prisons and 7 penitentiaries, one of them being a prison hospital, 2 educational centres for juveniles, 1 education centre and 1 diagnostic centre - something I'm very proud of because not many countries have this. Every prisoner who will serve a sentence longer than six months must go first to the diagnostic centre. There, we have a multidisciplinary team - doctors, psychologists, social workers, lawyers - that works with the offender to assess what would be the most meaningful way of serving the sentence. The team is in charge of preparing a recommendation report regarding the treatment programmes the inmate should receive, which the best facility to serve the sentence would be and so on. Hence, each sentenced person has an equal beginning in the system. And I would like to clarify the difference between a prison and a penitentiary in Croatia: prisons are for people who serve sentences up to six months and those in pretrial detention. Prisons are usually small in number of beds and they're usually in the cities, near the court. On the other hand, penitentiaries are for those serving sentences longer than six months; actually, this is where real prison life is going on. Penitentiaries are usually bigger and provide more possibilities as regards work, programmes, and free time. We have a high number of remand prisoners, around 32% of all our prisoners, but I think we have a good prison system because we used to have an overcrowding problem. Back in 2010, when we were negotiating to become a European Union member state: we had over 5000 prisoners and we only had capacity for 3000. After the creation of our Probation Service and the change to the criminal code there was a great progress in the reduction of prison population; today we have a capacity for 3900 persons and we have 3300 prisoners, which amounts for 82% of occupancy rate. So, it's a much better situation compared to eight years ago. Actually, we regularly invest in prison facilities, so the conditions are good. We have three different security regimes: closed, semi open and open. In the open regime there are no prison guards, people are around the facilities all the time and they work mostly on agriculture and other workshops; in the semi-open regime, people also spend a lot of time outside of their rooms, and we have a progress system: inmates go from closed, to semi open, to open and then to being released to freedom, first probably under the supervision of the probation service, and to being totally free. Es una tarea enorme pero gratificante. Cada día recibes algo que te da más fuerza para ir más lejos. El liderazgo depende de las personas, debes comprometerte, saber a dónde vas y debes tener claro cómo vas a cumplir la misión del organismo. JT: ¿Cuál es la situación penitenciaria en Croacia y cuáles son los principales desafíos y oportunidades a los que se enfrenta? JS: El sistema penitenciario en Croacia es parte del Ministerio de Justicia y tenemos 25 instituciones diferentes: 14 prisiones y 7 penitenciarías, una de ellas es un hospital penitenciario, 2 centros educativos para menores, 1 centro educativo y 1 centro de diagnóstico, algo de lo que estoy muy orgullosa porque no hay muchos países que lo tengan. Todo prisionero que cumpla una sentencia de más de seis meses debe ir primero al centro de diagnóstico.Allí tenemos un equipo multidisciplinario (médicos, psicólogos, trabajadores sociales, abogados) que trabaja con el delincuente para evaluar cuál sería la forma más significativa de cumplir la sentencia. El equipo está a cargo de preparar un informe de recomendaciones con respecto a los programas de tratamiento que el recluso debe recibir, cuál sería la mejor instalación para cumplir la sentencia, etc. Por lo tanto, cada persona condenada tiene un comienzo igual en el sistema. Y me gustaría aclarar la diferencia entre una prisión y una penitenciaría en Croacia: las prisiones son para las personas que cumplen condenas de hasta seis meses y las que están en prisión preventiva. Las prisiones suelen ser pequeñas en número de camas y por lo general están en las ciudades, cerca del juzgado. Por otro lado, las penitenciarías son para aquellos que cumplen condenas de más de seis meses, aquí es donde se da la verdadera vida en prisión. Las penitenciarías son generalmente más grandes y ofrecen más posibilidades en lo que respecta al trabajo, los programas y el tiempo libre. Tenemos un gran número de presos preventivos, alrededor del 32%, pero creo que tenemos un buen sistema carcelario porque solíamos tener un problema de hacinamiento. En 2010, cuando estábamos negociando para convertirnos en un estado miembro de la Unión Europea, teníamos más de 5000 prisioneros y solo teníamos capacidad para 3000. Después de la creación de nuestro servicio de libertad condicional y del cambio del Código Penal hubo un gran progreso en la reducción de la población carcelaria. Hoy tenemos capacidad para 3900 y tenemos 3300 presos, lo que representa una tasa de ocupación de un 82%. Por lo tanto, es una situación mucho mejor en comparación con hace ocho años. De hecho, invertimos regularmente en las instalaciones carcelarias, por lo que las condiciones son buenas. Tenemos tres regímenes de seguridad diferentes: cerrado, semiabierto y abierto. En el régimen abierto no hay guardias carcelarios, las personas están cerca de las instalaciones todo el tiempo y trabajan principalmente en la agricultura y otros talleres; en el régimen semiabierto, las personas también pasan mucho tiempo fuera de sus habitaciones. Contamos con un sistema progresivo: los reclusos pasan del régimen cerrado al semiabierto y abierto para luego ser liberados, primero probablemente bajo la supervisión del servicio de libertad condicional, hasta ser totalmente libres. “We are really proud of our probation system. We have received a lot of compliments from different stakeholders worldwide and it has been recognised as one of the best models on how to develop a Probation Service by the Council of Europe.” “Estamos realmente orgullosos de nuestro sistema de libertad condicional. Hemos recibido muchos elogios de diferentes partes interesadas en todo el mundo y ha sido reconocido, por el Consejo de Europa, como uno de los mejores modelos sobre cómo desarrollar un servicio de libertad condicional.” Lepoglava prison, Croatia | Prisión de Lepoglava, Croacia Croatia croacia