JANUARY / ENERO 2019 JUSTICE TRENDS //  2 7 JT: March 2017 marked the visit of the delegation of the Council of Europe’s Committee for the Prevention of Torture and Inhuman or Degrading Treatment or Punishment (CPT) to the Croatian prison system. The report has been released in October 2018, and it recognises the efforts invested to reduce prison overcrowding. Nevertheless, the CPTrecommends that Croatia continues efforts to ensure every prisoner has at least 4m² of living space each in multiple-occupancy cells. Moreover, the CPT is particularly critical of the excessive restrictions imposed on remand prisoners and misdemeanour offenders who usually spend up to 23 hours locked up with no access to purposeful activities. It recommends that alternatives to imprisonment for misdemeanour offenders should be introduced. The report also refers to the lack of proper provision of health care in prisons. (Source: CPT/Inf (2018) 44 available at https://rm.coe.int/16808e2a0f) How are the shortcomings pointed out by the CPT being addressed? And, are there any fully implemented recommendations already? JS: I'm really grateful that the CPT considered the progress that has been made in the prison system. Of course, there are always things that could be better, and that is why we welcome this type of visits. In addition, we have a special national mechanism that includes our Ombudsman being around our prisons and penitentiaries all the time. All recommendations are taken very seriously. As regards the CPT recommendations, we did everything that we could in accordance with our budget and infrastructural possibilities. For example, when we talk about 4 m2 of living space per inmate, all the prison governors know that they should respect it. In penitentiaries, our inmates spend a lot of time outside of the cells and in fact the doors are not locked. Plus, they usually have special living rooms, gyms, they go outside, they work, they have special rooms for the treatment. On those aspects we have really improved. When it comes to the health of prisoners, we have a good system because we have internal medical staff, and, in accordance with the recommendations of the CPT, we did hire more people, including technicians and doctors. We now have staff in the places the CPT pointed out. In addition, we have very good cooperation with the public health system: all prisoners are guaranteed the right to health, just like any other citizen. Sometimes recruiting health professionals is quite challenging, it is not just a problem in the prison system, it is a general one as many doctors are trying to get jobs in Western European countries. In the meantime, we have done something new that I really think will help: we have improved our educational centre. We are preparing many new training programmes for our staff, as recommended by the CPT. So, all that could have been done in a short period of time, we did. As for the recommendation on creating sentencing alternatives for misdemeanor offenses, this is something outside the intervention area of the correctional service. JT: Marzo de 2017 marcó la visita de la delegación del Comité del Consejo de Europa para la Prevención de la Tortura y los Tratos o Castigos Inhumanos o Degradantes (CPT, por sus siglas en inglés) al sistema penitenciario croata. El informe se publicó en octubre de 2018 y reconoce los esfuerzos realizados para reducir el hacinamiento en las prisiones. Sin embargo, el CPT recomienda que Croacia continúe esforzándose por garantizar que cada prisionero tenga al menos 4m² de espacio habitable, en celdas de ocupación múltiple. Además, el CPT es crítico sobre todo con las restricciones excesivas impuestas a los presos preventivos y a los delincuentes menores, que generalmente pasan hasta 23 horas encerrados sin acceso a actividades con propósito. Recomienda la introducción de alternativas al encarcelamiento para los delincuentes menores. El informe también se refiere a la falta de provisión adecuada de atención médica en las cárceles. (Fuente: CPT/Inf (2018) 44 disponible en https://rm.coe.int/16808e2a0f) ¿Cómo se están abordando las deficiencias señaladas por el CPT? ¿Existen recomendaciones totalmente implementadas ya? JS: Estoy realmente agradecida de que el CPT haya tenido en cuenta el progreso logrado en el sistema penitenciario. Por supuesto, siempre hay cosas que podrían ser mejores, y es por eso que damos la bienvenida a este tipo de visitas. Además, tenemos un mecanismo nacional especial que incluye a nuestro Defensor del Pueblo rondando nuestras cárceles y penitenciarías todo el tiempo. Todas las recomendaciones son tomadas muy en serio. Con respecto a las recomendaciones del CPT, hicimos todo lo posible de acuerdo con nuestras posibilidades a nivel de presupuesto y de infraestructura. Por ejemplo, cuando hablamos de 4m2 de espacio habitable por recluso, todos los directores de prisiones saben que deben respetarlo. En las penitenciarías, nuestros internos pasan mucho tiempo fuera de las celdas y, de hecho, las puertas no están cerradas. Además, generalmente tienen salas de estar especiales, gimnasios, van afuera, trabajan, tienen salas especiales para el tratamiento... En esos aspectos hemos mejorado mucho. En cuanto a la salud de los presos, tenemos un buen sistema porque tenemos personal médico interno y, de acuerdo con las recomendaciones del CPT, contratamos a más personas, incluidos técnicos y médicos.Ahora tenemos empleados en los lugares que el CPT señaló. Además, tenemos una cooperación muy buena con el sistema de salud pública: todos los reclusos tienen garantizado el derecho a la salud, al igual que cualquier otro ciudadano. A veces, el reclutamiento de profesionales de la salud es un gran desafío, no es solo un problema en el sistema penitenciario sino general, ya que muchos médicos están tratando de conseguir trabajo en los países de Europa occidental. Mientras tanto, hemos hecho algo nuevo que realmente creo que ayudará: hemos mejorado nuestro centro educativo. Estamos preparando muchos programas de capacitación nuevos para nuestro personal, según lo recomendado por el CPT. Data made available in December 2018 by the Ms Špero's office | Datos facilitados en diciembre de 2018 por la oficina de la Srta. Špero Croatia croacia