5 0   JUSTICE TRENDS // JANUARY / ENERO 2019 JT: The 1st Swiss Forum on Prisons and Probation was held in November 2018. The event unfolded around the question ‘Standards: What Purpose?’. Moreover, its programme stated that standards exist to ensure and improve quality, especially regarding planning, action and process control while at the same time, in the execution of criminal sanctions, they also serve as a guideline ensuring that people under custody or serving community sanctions receive the same treatment. Often, however, standards tend to be formulated in abstract terms or are not sufficiently oriented to practice. In Switzerland, while standards already exist in many areas of the execution of criminal sanctions, in other areas they must be developed or strengthened. Hence, the Forum has urged reflection on this topic. In your opinion, what is standardisation in the field of the execution of penal sanctions and what benefits and challenges does it entail? RG: Standardisation is what gives a kind of framework in which we can develop and define the core values about the treatment of prisoners and the training of prison staff more concretely. Standardisation also provides a framework for defining the characteristics that prison staff should have, including their academic level and their training. Because of our federal system, we have a certain limitation as regards the extent of standardisation we can achieve because we can’t prescribe the cantons strict ways of acting. Furthermore, a total standardisation would probably hinder and limit the development of creativity and other values in the system; it would also limit the relationship between prisoners and staff which arises from the specificities and differences of the country’s correctional institutions. When you have small institutions with a good environment then you have the possibility to build up creative projects with the inmates and find tailor-made solutions. Another challenge concerns the extent of the collaboration between the cantons, given their budgetary autonomy. As for the benefits of standardisation, the major one is the possibility to make comparisons between institutions, their values, and push for their quality improvement. Now, all the cantons are working on implementing standards in the field of preventive pretrial detention, following a recommendation of the national committee for the prevention of torture. There are certain areas where it’s definitely not recommended that the differences between cantons or institutions are too big. JT: Given the sovereignty of cantons in the field of criminal justice, prison and probation services, what is the role of the Federal State? And, what is the mission of the Execution of Sentences and Measures Unit? RG: If we consider Switzerland’s history, the Confederation was created after the cantons, so, most of the institutions and matters are organised at the cantonal level. At the Federal level, we are a partner that helps the Cantons to build up on and fulfil their mission, including with financial attributions. Hence, in prison and probation matters, it is my Unit’s task to help the cantons develop and improve their correctional systems and build up some quality markers. We hold a supervision function, not properly invested with political power. I know the system very well, in fact I used to be a JT: El primer Foro Suizo sobre Prisiones y Libertad Condicional se celebró en noviembre de 2018. El evento se desarrolló alrededor de la cuestión «Estándares: ¿Que propósito?». Además, su programa declaró que existen estándares para garantizar y mejorar la calidad, especialmente en lo que respecta a la planificación, la acción y el control de procesos, mientras que, al mismo tiempo, en la ejecución de sanciones penales, también sirven como guía para garantizar que las personas bajo custodia o que cumplen sanciones comunitarias reciben el mismo trato. Sin embargo, a menudo, los estándares tienden a formularse en términos abstractos o no están lo suficientemente orientados a la práctica. En Suiza, si bien ya existen estándares en muchas áreas de la ejecución de sanciones penales, en otras áreas se deben desarrollar o fortalecer. Por lo tanto, el Foro ha instado a la reflexión sobre este tema. En su opinión, ¿qué es la estandarización en el campo de la ejecución de sanciones penales y qué beneficios y desafíos conlleva? RG: La estandarización es lo que da un tipo de marco en el que podemos desarrollar y definir los valores fundamentales sobre el tratamiento de los reclusos y la formación del personal penitenciario de manera más concreta. La estandarización también proporciona un marco para definir las características que debe tener el personal penitenciario, incluido su nivel académico y su formación. Debido a nuestro sistema federal, tenemos una cierta limitación en cuanto al grado de estandarización que podemos lograr porque no podemos prescribir a los cantones formas estrictas de actuar. Además, una estandarización total probablemente obstaculizaría y limitaría el desarrollo de la creatividad y otros valores en el sistema; también limitaría la relación entre los presos y el personal que surge de las especificidades y diferencias de las instituciones correccionales del país. Cuando tienes instituciones pequeñas con un buen ambiente, tienes la posibilidad de desarrollar proyectos creativos con los internos y encontrar soluciones a medida. Otro de los problemas concierne al alcance de la colaboración entre los cantones, dada su autonomía presupuestaria. En cuanto a los beneficios de la estandarización, el principal es la posibilidad de hacer comparaciones entre las instituciones, sus valores y promover la mejora de calidad. Ahora, todos los cantones están trabajando en la implementación de normas en el campo de la prisión preventiva antes del juicio, siguiendo una recomendación del comité nacional para la prevención de la tortura. Hay ciertas áreas donde definitivamente no se recomienda que las diferencias entre cantones o instituciones sean demasiado grandes. JT: Dada la soberanía de los cantones en el campo de la justicia penal, la prisión y los servicios de libertad condicional, ¿cuál es el papel del estado federal? Y ¿cuál es la misión de la Unidad de Ejecución de Sentencias y Medidas? RG: Si tenemos en consideración la historia de Suiza, la Confederación se creó después de los cantones, por lo que la mayoría de las instituciones y asuntos se organizan a nivel cantonal. A nivel federal, somos un socio que ayuda a los cantones a construir y cumplir su misión, incluso con atribuciones financieras. Por lo tanto, en asuntos penitenciarios y de reinserción social, la tarea de mi Unidad es ayudar a los cantones a desarrollar y mejorar sus sistemas correccionales y construir algunos marcadores de calidad. Tenemos una función de supervisión que no está debidamente investida con el poder político. Conozco muy bien el sistema, de hecho, yo también fui director de una prisión. Tengo experiencia operativa y de primera línea y esa es una de las razones por las que creo que tenemos una gran aceptación. Creo que los cantones nos aprecian y tenemos cierta autoridad natural como agencia colaborativa. Somos una institución de expertos abierta y cuya perspectiva del sistema correccional es amplia. Como agencia federal, podemos ver las cosas desde otra perspectiva y ayudar a los cantones a lidiar con cualquier crisis. Switzerland Suiza