JANUARY / ENERO 2019 JUSTICE TRENDS //  5 9 Head of the Penitentiary Department, Italy Jefe del Departamento Penitenciario, Italia Francesco Basentini The challenges and opportunities of the Italian penitentiary system Los retos y las oportunidades del sistema penitenciario italiano JT: Five years ago, Italy began to tread the path of a penitentiary reform when the then President of the Republic sent a message to the Chambers that the prison issue was to be considered a "hot topic to be tackled in a short time”. The European Court of Human Rights had condemned Italy for the "chronic malfunctioning of its penitentiary system" on a sentence dated from 8th January 2013 - the Torreggiani ruling. In 2018, the prison reform was cancelled following the change of Government with only the Juvenile Justice reform having come into force. Is prison reform something that is on the new Government's horizon? FB: There are no reform plans to date. We certainly need to change, but reforms should leave a mark, rather than be a tangle of confused ideas. Above all, we need to improve the correctional system outcomes, rather than talk about reforms in general. I have been travelling for months around our prisons, with targeted meetings with all the superintendents, commanders of the Prison Police, educators, work cooperatives and institute directors, with the aim of identifying efficiency needs at the administrative level. My goal is to increase the results that do not require legislative interventions or, at any rate, minimum levels of political decisions. This is something completely new that has not been done before. JT: The latest SPACE I data showed that Italy is over the European Union’s average as regards the suicide rate per 10,000 inmates – the EU rate is 5.5 whereas Italy’s is 7.4. How would you comment on this troubling figure? FB: I would partially agree with the figures, even if there are European countries where the peaks are much higher. Even the northern European countries, which offer extraordinary quality of life and indicators of civilisation, are not always models to be followed when it comes to the number of suicides in prison. There is a serious problem in Italy that is linked, above all, to the path not only of life but also to the health of many of the prisoners. The Prison Administration does not deal with health care, especially psychiatric health care. There are so many problems with adaptation and so much existential distress in prisons, but unfortunately those issues are monitored by the regional body that has competence in the field of health and is something on which we obviously cannot intervene as much as we would like. JT: Could you please tell us about the state of play of dynamic surveillance in Italian prisons? FB: A dynamic surveillance scheme is being implemented in each Penitentiary Institute, according to the methods that the prison governor has decided to use, hence creating a series of many self-managed systems. Let's say that there was a desire to resort to solutions that were probably slightly unsophisticated in order to create respect for the Torreggiani ruling1. The total number of square metres available in prisons divided by the number of prisoners gives a numerical ratio that is perfectly in line with JT: Hace cinco años, Italia empezaba a recorrer el camino de la reforma penitenciaria cuando el entonces presidente de la República envió un mensaje a las Cámaras en el que consideraba las prisiones un «tema candente que debería abordarse en poco tiempo». El Tribunal Europeo de Derechos Humanos condenó a Italia por el «mal funcionamiento crónico de su sistema penitenciario» en una sentencia con fecha de 8 de enero de 2013, la sentencia Torreggiani. Tras el cambio de gobierno en 2018, la reforma penitenciaria se canceló y solo entró en vigor la reforma de la justicia juvenil. ¿Está la reforma penitenciaria en los planes del nuevo gobierno? FB: No hay planes de reforma hasta la fecha. Ciertamente necesitamos cambiar, pero las reformas deben dejar huella, en lugar de ser una maraña de ideas confusas. Necesitamos mejorar más que nada los resultados del sistema correccional, en lugar de hablar de reformas en general. Llevo meses viajando por nuestras prisiones, con reuniones específicas con todos los superintendentes, los comandantes de la Policía Penitenciaria, los educadores, las cooperativas de trabajo y los directores de institutos, con el objetivo de identificar las necesidades de eficiencia a nivel administrativo. Mi objetivo es aumentar los resultados que no requieren intervenciones legislativas o, en todo caso, niveles mínimos de decisiones políticas. Esto es algo completamente nuevo que no se ha hecho antes. JT: Los últimos datos de SPACE I mostraron que Italia está por encima del promedio de la Unión Europea en lo que respecta a la tasa de suicidio en las cárceles. Por cada 10 000 reclusos, la tasa de la UE es de 5,5 mientras que la de Italia es de 7,4. ¿Qué opina sobre esta preocupante cifra? FB: Estoy parcialmente de acuerdo con las cifras, aunque hay países europeos donde los picos son mucho más altos. Incluso los países del norte de Europa, que ofrecen una calidad de vida y unos indicadores de civilización extraordinarios, no siempre son modelos a seguir cuando se trata del número de suicidios en prisión. Existe un grave problema en Italia que está relacionado, sobre todo, con la trayectoria no solo de vida sino también de salud de muchos de los presos. La Administración Penitenciaria no se ocupa de la asistencia sanitaria, especialmente de la atención psiquiátrica. Hay muchos problemas de adaptación y de angustia existencial en las cárceles. Desafortunadamente, esos problemas son supervisados por el organismo regional que tiene la competencia en el campo de la salud y es algo en lo que, obviamente, no podemos intervenir tanto como nos gustaría. JT: ¿Podría hablarnos sobre el estado actual de la vigilancia dinámica en las cárceles italianas? FB: Un esquema de vigilancia dinámica está implementado en cada institución penitenciaria, de acuerdo con los métodos que el director de la prisión ha decidido utilizar, creando así una serie de sistemas autogestionados. Italy Italia