6 8   JUSTICE TRENDS // JANUARY / ENERO 2019 Alternative measures to detention (semi-liberty, assignment to the probation service, home detention) may be imposed in place of the prison sentence or after having served a part of it in prison. Serving a sentence out of prison, which is not meant as a reward but is a penalty in itself, can be carried out within the community, with the support of other public and private agencies. JT: We have read that both Juvenile and Community Justice, in Italy, follow the principle of minimum intervention (Sources: Confederation of European Probation, “Probation in Europe – Italy”, March 2016 and Scalia Vincenzo. (2005). A lesson in tolerance? Juvenile Justice in Italy. Youth Justice. 5. (33-43). Could you please explain what said principle consists of and the practical outcomes it renders? GT: The Italian legal system, through the Juvenile criminal proceedings (Presidential Decree 448/88) that entered into force in 1989, aims at the rehabilitation of the minors who come into contact with the justice system. The juvenile criminal proceedings give priority to the educational function, reducing the afflictive nature of penal measures to the minimum and recognising the minor as an individual bearer of rights. Furthermore, there are more principles in the juvenile criminal proceedings, namely: “minor offensiveness” whose aim is to favour the minors’quick exit from the justice system, without interrupting their educational processes; “suitability”– the juvenile criminal procedure must be suitable to the minors’ personality and to their educational needs; the principle of residuality of detention; the principle of non stigmatisation and the right of the minor to be constantly informed on the meaning of any procedural activities as well as of any judicial decisions. These principles are effectively applied with the introduction of measures intended exclusively for minors, including non-custodial pre-trial measures – prescriptions, placement under home confinement, and placement in the community. Hence, they avoid the impact on the minor in the pre-trial phase and allow the execution of a community measure during which the minor is entrusted to the juvenile justice services. In addition to the non-custodial pre-trial measures there are two other innovations which have completely changed the way the justice system addresses the deviance of adolescents, which are “Non-suit upon Legally Irrelevant Facts”, and “Stay of Criminal Proceedings with minor’s placement under probation”. The first one provides that the Public Prosecutor, during pre-trial investigations, shall ask the Judge to enter a non-suit upon legally irrelevant facts when proceedings would prejudice the minor’s educational needs, if continued, according to the above-mentioned principle of minor’s offensiveness. The second represents a strong innovation in the Italian legal system. The successful overcome of the probation period, which lasts a maximum of three years and can be granted for any crime, involves the extinction of the offence and not just the extinction of the penalty. The results obtained during these years of application of the Presidential Decree 448/88 are very encouraging: the number of probation measures has had a steadily growing trend and the desired results, including the main one for residual detention, both in the pre-trial phase and in the execution of the sentence, can be considered as having been achieved. Moreover, recently (at the end of 2018), the approval of the new juvenile penitentiary law introduced new community measures for minors, in addition to those already existing, which shall make the recourse to measures depriving personal freedom for minors more and more residual. Las penas comunitarias son más «justas» y «seguras», por lo tanto, más consistentes con el proposito de la sanción, que es prevenir la reincidencia. Además, el uso de medidas y sanciones comunitarias permite responder a los delitos incluso si son menores. Se pueden imponer medidas alternativas a la detención (libertad parcial, asignación al servicio de libertad condicional, arresto domiciliario) en lugar de la pena de prisión o después de haber cumplido parte de ella en la cárcel. Cumplir una sentencia fuera de prisión, lo cual no es un premio sino que es una pena en sí misma, se puede llevar a cabo dentro de la comunidad, con el apoyo de otras agencias públicas y privadas. JT: Hemos leído que tanto la justicia juvenil como la comunitaria, en Italia, siguen el principio de intervención mínima (Fuentes: Confederación Europea de Libertad Condicional, "Libertad condicional en Europa - Italia", marzo de 2016 y Scalia Vincenzo. (2005). ¿Una lección de tolerancia? Justicia de menores en Italia. Justicia Juvenil. 5. (33-43). ¿Podría por favor explicar en qué consiste dicho principio y los resultados prácticos que produce? GT: El sistema legal italiano, a través del proceso judicial de menores (Decreto presidencial 448/88), que entró en vigor en 1989, tiene como objetivo la rehabilitación de los menores que entran en contacto con el sistema de justicia. Los procesos penales juveniles dan prioridad a la función educativa, reduciendo al mínimo el carácter aflictivo de las medidas penales y reconociendo al menor como titular de derechos. Además, hay más principios en el proceso penal juvenil, concretamente: la ofensiva menor, cuyo objetivo es favorecer la rápida salida de los menores del sistema judicial, sin interrumpir sus procesos educativos; la idoneidad, donde el procedimiento penal de menores debe ser compatible con su personalidad y sus necesidades educativas; el principio de la residualidad de detenciones; el principio de la no estigmatización y el derecho del menor a ser informado constantemente sobre el significado de cualquier actividad procesal, así como de cualquier decisión judicial. Estos principios se aplican de manera efectiva con la introducción de medidas destinadas exclusivamente a menores de edad, incluidas las medidas sin custodia previas al juicio: prescripciones, confinamiento en el hogar y colocación en la comunidad. Por lo tanto, evitan el impacto en el menor en la fase previa al juicio y permiten la ejecución de una medida comunitaria durante la cual el menor es confiado a los servicios de justicia juvenil. Además de las medidas sin custodia previas al juicio, hay otras dos innovaciones que han cambiado completamente la manera en que el sistema de justicia aborda los delitos de adolescentes, que son: «Sobreseimiento de Hechos Legalmente Irrelevantes» y «Suspensión de los Procedimientos Penales con la puesta del menor en libertad condicional». “The approval of the new juvenile penitentiary law introduced new community measures for minors.” “La aprobación de la nueva ley penitenciaria de menores introdujo nuevas medidas comunitarias para los menores.” Juvenile detention centre in Rome, Italy Centro de detención juvenil en Roma, Italia Juvenile ANd Community justice Justicia Juvenil y Comunitaria