JANUARY / ENERO 2019 JUSTICE TRENDS //  8 7 Major General Dr., Director General of the Hungarian Prison Service Teniente General Dr., Director General del Servicio Penitenciario Húngaro Tamás Tóth THE Hungarian correctional system on the path to modernisation EL Sistema correccional húngaro en la senda de la modernización JT: Prison overcrowding leading to poor detention conditions resulted in a severe condemnation by the European Court of Human Rights in 2015 (pilot judgment of Varga and Others v. Hungary case, of 10th March 2015). Besides legal costs, the state had to pay between €3,400 and €26,000 in damages to each claimant and there were several of them. In addition, you were urged by the Court to ensure an appeals system to provide adequate compensation to people who have, based on the convention on human rights, had their rights debased. (Source: Strasbourg human rights court makes final judgement on Hungarian prison conditions, Erdon.ro 2015.06.13). What changes has the Hungarian prison system undergone following that ECRH ruling? TT: I find it important to emphasize that the European Court of Human Rights has suspended the evaluation of applications submitted due to the conditions present within Hungarian institutions. The reason behind this decision is the fact that the change of certain areas of legislation, enacted from 2017, makes it possible to evaluate complaints and compensation requests within the Hungarian legal system as well. Providing a legal remedy that is available nationally was an important expectation of the Court. Following the introduction of the remedy system, the Court actually rejected a claims application submitted by a prisoner due to the fact that this prisoner had not resorted to using the national remedy procedure before seeking the aid of the Court. The principle of the preventive remedy option is that if a prisoner experiences conditions that may violate certain fundamental human rights (mostly the lack of required living space and other violations regarding living conditions), then he or she may issue a complaint to the governor of the institution responsible for the incarceration and may also seek legal remedy for previous iterations of imprisonment allegedly spent among such conditions. Should a convict receive compensation, then that amount is liable for further deductions based on other legal claims, restitution determined as a result of a felony and reparation for damages but shall not be the subject of further deductions over these. Obviously, besides introducing legal remedies available in national legislation, it was also indispensable to further expand the capacity of our service, in which we have had several significant achievements. JT: The increase of non-custodial sentences is naturally conducive to the reduction of prison overcrowding. How would you describe the development of non-custodial sentences and to what extent does the prison service work in collaboration with the probation service? TT: I firmly believe that the use of alternative sanctions and measures is indispensable for facilitating the prisoners’ successful reintegration into society and preparing them more efficiently for release. Agreat example of this is the institution of reintegration custody, an option that has been present in Hungary for three years. JT: El hacinamiento en las cárceles, que condujo a malas condiciones de detención, dio lugar a una dura condena por parte del Tribunal Europeo de Derechos Humanos en 2015 (sentencia piloto del caso Varga y otros contra Hungría, del 10 de marzo de 2015). Además de los costos legales, el estado tuvo que pagar entre €3400 y €2600 por daños a cada uno de los varios demandantes. Además, el Tribunal instó a garantizar un sistema de apelaciones para proporcionar una compensación adecuada a las personas cuyos derechos, en virtud de la convención sobre derechos humanos, habían sido violados. (Fuente: El tribunal de derechos humanos de Estrasburgo dictó sentencia definitiva sobre las condiciones penitenciarias de Hungría, Erdon.ro 2015.06.13). ¿Qué cambios ha sufrido el sistema penitenciario húngaro tras la resolución del Tribunal Europeo de Derechos Humanos? TT: Me parece importante enfatizar que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos ha suspendido la evaluación de las solicitudes presentadas debido a las condiciones presentes en las instituciones húngaras. La razón detrás de esta decisión es el hecho de que el cambio de ciertas áreas de la legislación, promulgado a partir de 2017, también permite evaluar las quejas y solicitudes de compensación dentro del sistema jurídico húngaro. Proporcionar un remedio jurídico que esté disponible a nivel nacional fue una expectativa importante del Tribunal. Tras la introducción del sistema de recursos, el Tribunal rechazó una solicitud de reclamación presentada por un preso debido a que este no había recurrido al procedimiento de recurso nacional antes de solicitar la ayuda del Tribunal. El principio de la opción de remedio preventivo es que si un recluso experimenta condiciones que pueden violar ciertos derechos humanos fundamentales (principalmente la falta de espacio vital necesario y otras infracciones relacionadas con las condiciones de vida), entonces él o ella puede presentar una queja al director de la institución responsable del encarcelamiento y también puede buscar un remedio legal para las iteraciones de encarcelamiento anteriores en, supuestamente, tales condiciones. En caso de que un convicto reciba una indemnización, entonces esa cantidad es responsable de deducciones adicionales basadas en otras reclamaciones legales, restitución determinada como resultado de un delito grave y reparación por daños, pero no será objeto de deducciones adicionales sobre estos. Obviamente, además de introducir los recursos jurídicos disponibles en la legislación nacional, también fue indispensable ampliar aún más la capacidad de nuestro servicio, en el que hemos tenido varios logros significativos. JT: El aumento de las penas no privativas de libertad es naturalmente conducente a la reducción del hacinamiento en las prisiones. ¿Cómo describiría el desarrollo de penas no privativas de libertad y en qué medida funciona el servicio penitenciario en colaboración con el servicio de libertad condicional? TT: Creo firmemente que el uso de sanciones y medidas alternativas es indispensable para facilitar la reintegración exitosa de los reclusos en la sociedad y prepararlos más eficientemente para su liberación. Hungary Hungría