1 1 0   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  1 1 1 João goulão, md The decriminalization of drug USE in Portugal and its impact in the criminal justice system La despenalización deL USO DE drogas en Portugal y su impacto en el sistema de justicia penal In July 2001, the law that decriminalized drug use came into force in Portugal; such law was part of a set of policies that gave the Health and Social sectors the centrality as far as approaching drug users is concerned, to the detriment of the area of Justice. The decriminalization of consumption does not presuppose legalization, since the drugs have continued and continue to be considered illicit in Portugal. According to the legal framework, the acquisition and possession of drugs remain prohibited and are not legalized, whereas alternatives to punishment are offered. Nevertheless, there has been a profound paradigm shift, as consumers are no longer subject to criminal prosecution; drug use is no longer punishable by imprisonment. TheuniquenessofPortugal’sapproachreliedonthecreationofaspecific institution outside the criminal justice system – the Commissions for the Dissuasion of Drug Abuse (CDT) – which provides support for users, while most other countries choosing to decriminalize personal use limit themselves to reducing or eliminating punishment. Dr. João Goulão (MD) has been the most visible face in the implementation of these policies, having responsibilities in the area, namely as National Coordinator for the Problems of Drugs and Drug Addiction, since 2005. .................... // Before 2001, in Portugal, anyone who would be identified by the law enforcement authorities either consuming or in possession of drugs could be detained and subsequently sentenced to prison. JT: Going back to those times, what was the scenario and what were the main objectives of the decriminalization of drug use, therefore, of this policy that was implemented in Portugal? JG: In fact, before 2001, before the entry into force of the Law 30/2000, this was a possibility... Any given person who was intercepted by the police authorities in the act of consuming or in possession of drugs could be detained, and, subsequently, an imprisonment sentence was a possibility contained in the penal code, which judges could of course apply. In practice there was a very important prison population related to drug use, although most convictions also occurred because of petty crimes, acquisitive crimes, and, when it was a matter of mere drug use, the preferential option of judges rested with the therapeutic injunctions, therefore, to allow the addicted – the drug user – to be referred for treatment, thus exempting himself/herself to prison. But even so, there was a prison hyper population related to consumption and small–business activities related to drugs... En julio de 2001 entró en vigor en Portugal la ley que despenalizó el consumo de drogas; Tal ley formó parte de un conjunto de políticas que daban a los sectores de la Salud y el Social la centralidad en lo que respecta al acercamiento a los usuarios de drogas, en detrimento del área de la Justicia. La despenalización del consumo no presupone la legalización, ya que las drogas han continuado y siguen siendo consideradas ilícitas en Portugal. Según el marco legal, la adquisición y posesión de drogas siguen estando prohibidas y no están permitidas, pero existen alternativas a la pena. Sin embargo, ha habido un cambio profundodeparadigma,yaquelosconsumidoresyanoestánsujetos aprocesospenales;Elusodedrogasyanoescastigableconlaprisión. La singularidad del enfoque de Portugal se basó en la creación de una institución específica fuera del sistema de justicia penal – las Comisiones para la Disuasión del Abuso de Drogas (CDT) – que proporciona apoyo a los usuarios, mientras que la mayoría de los países que deciden despenalizarelusopersonalselimitanareduciroaeliminarelcastigo. El Dr. João Goulão (MD) ha sido el rostro más visible en la implementación de estas políticas, teniendo responsabilidades en el área, concretamente como Coordinador Nacional para los Problemas de Drogas y Drogodependencias, desde el 2005. // Antesdel2001,enPortugal,cualquierpersonaquefueraidentificada por las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley, ya sea consumiendo o en posesión de drogas, podría ser detenida y pos- teriormente condenada a prisión. JT: Volviendo a esos tiempos, ¿cuál fue el escenario y cuáles fueron los principales objetivos de la despenalización del consumo de drogas, por lo tanto, de esta política que se implementó en Portugal? ............................... JG: De hecho, antes de 2001, antes de la entrada en vigor de la Ley 30/2000, esto era una posibilidad... Toda persona interceptada por las autoridades policiales en el acto de consumir o poseer drogas podría ser detenida y, posteriormente, la pena de prisión era una posibilidad contenida en el Código Penal, que los jueces podrían aplicar. En la práctica había una población carcelaria muy importante relacionada con el consumo de drogas, aunque la mayoría de las condenas también se produjeron por delitos menores, delitos adquisitivos y, cuando se trataba de un mero uso de drogas, la opción preferencial de los jueces descansaba Director General of SICAD (Portuguese Service in Addiction Behaviors and Dependencies) Director General de SICAD (Servicio Portugués para los Comportamientos Adictivos y Dependencia) BEST PRACTICES / MEJORES PRÁCTICAS