1 1 2   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  1 1 3 It is curious... I think that we had a window of opportunity to pass this decriminalization proposal, peacefully I would say, into the Portuguese society. And this window of opportunity is, from my point of view – and this is a rather personal but firmly held thesis – that the spread of the drug problems in Portugal , which started late in comparison with the remainder European countries and after our democratic revolution, had a diffusion pattern that was different from most other countries: it was transversal to all social groups and classes. The drug problems were not of the minorities ... nor of the ethnic minorities nor of the ghettos, nor of the “most disorganized people”... But something that arose in all social classes: middle class, wealthier classes ... There was a time when practically all Portuguese families had problems in their bosom or in their proximity, very closely, of people with problems of addiction.And this has favored, from my point of view, in some way, the approach to these problems primarily as a Health problem. JT: Have you encountered any difficulties in carrying out this paradigm shift, despite this more favorable social context and window of opportunity? .............. JG: At the time, after having presented our proposal to the Government, our proposed strategy had been actually presented in 1999 [moreover, it was approved in 1999 but the issue of the decriminalization did not fall within the powers of the Government and had to be scheduled for discussion in the NationalAssembly]… And in the meantime my colleagues and I have made a great effort to publicly discuss the proposal. Between the approval of the strategy and the passing of the decriminalization law before the Parliament, we have organized numerous and highly contentious public debate sessions, in which the general tone – although there were, of course, some dissenting voices – was very sympathetic to the idea. Something different was what happened in the NationalAssembly, where the utterly different standpoints and speeches were grounded on more ideological bases, with the support for this perspective [the decriminalization one] to be assured by the parties more to the left, and with the declared opposition of the more right–wing parties. The opposition was strongly focused on the idea that, on the one hand – and once again the UN… – we would be ostracized, and that we would be in conflict with the United Nations bodies; on the other hand, the prospect that Portugal would make a paradise for narco–tourism... We were going to have planes arriving in Lisbon every day with tourists to freely use drugs and our little children would start using drugs with the bottle, or almost...! So let’s say that, obviously these were, in some way, arguments that led us to think, but we felt that taking the risk was worthwhile. We were perfectly convinced that this [the doomsday scenario] was not going to happen – as it didn’t, in practice! Fortunately today, more than 15 years later, we can look back and realize, in fact, that none of those darker prospects came to be... paradigma [prohibicionista], y por lo tanto, la propuesta fue para la despenalización, manteniendo la prohibición y posibles sanciones aplicadas en el ámbito del Derecho Administrativo. Por lo tanto, este fue el matiz que encontramos – concretamente aconsejados por elprofesorFariaCosta,alqueselepidióunaopinión–yquenosaseguró que manteniendo las sanciones administrativas, permaneceríamos dentro del espíritu de los tratados de las Naciones Unidas. Es curioso... Creo que disfrutamos de una ventana de oportunidad para pasar, diría, pacíficamente, en la sociedad portuguesa, esta propuesta de despenalización. Y esta ventana de oportunidad es, desde mi punto de vista – y ésta es una tesis bastante personal, pero firmemente sostenida – que la propagación de los problemas de drogas en Portugal – que empezó tarde en comparación con los restantes países europeos y después de nuestra revolución democrática – el problema de la droga tuvo, en Portugal, un patrón de difusión que era diferente de la mayoría de los demás países: era transversal a todos los grupos y clases sociales. Los problemas de la droga no eran propiedad de las minorías... ni de las minorías étnicas ni de los guetos, ni de los “más desorganizados”... Pero algo que pasaba en todas las clases sociales: clase media, clases más ricas... Hubo un tiempo en que prácticamente todas las familias portuguesas tenían problemas en su seno o en su proximidad, muy de cerca, de personas con problemas de drogadicción. Y esto ha favorecido, desde mi punto de vista, de alguna manera, el abordaje de estas cuestiones principalmente como un problema de salud. JT: ¿Ha tenido dificultades para llevar a cabo este cambio de paradigma, a pesar de este contexto social más favorable y ventana de oportunidad? ..................................................... JG:Enesemomento,despuésdehaberpresentadonuestrapropuestaal Gobierno,nuestrapropuestadeestrategiahabíasidopresentadaen1999 [además,fueaprobadaen1999,perolacuestióndeladespenalización no era competencia del Gobierno y tuvo que ser programada para ser discutida en la Asamblea Nacional]... Mientras tanto, mis colegas y yo hemos hecho un gran esfuerzo para discutir pública- mente la propuesta. Por lo tanto, entre la aprobación de la estrategia y la aprobación de la ley de despenalización ante el Parlamento, hemos organizado numerosos y sumamente polémicos debates públicos, en los que el tono general – aunque hubo, por supuesto, algunas voces disidentes – fue muy comprensivo hacia la idea. Algo diferente fue lo que ocurrió en la Asamblea Nacional, donde los puntos de vista y los discursos completamente diferentes se basaron en bases más ideológicas, con el apoyo a esta perspectiva [la despenalización] a ser asegurada por los partidos más a la izquierda y conladeclaradaoposicióndelospartidosmásdeideologíadederecha. La oposición estaba fuertemente centrada en la idea de que, por un lado – y una vez más la ONU... – seríamos excluidos y que estaríamos en conflicto con los organismos de las Naciones Unidas; por otro lado, la perspectiva de que Portugal sería un paraíso para el narco turismo... Tendríamos aviones llegando a Lisboa todos los días con los turistas para usar libremente las drogas y nuestros niños empezarían a usar las drogas con el biberón...!Así que digamos que, obviamente, estos fueron, de alguna manera, los argumentos que nos llevaron a pensar, pero creíamos que tomar el riesgo valía la pena. Estábamos convencidos de que esto [los escenarios negativos] no ibanasuceder–comonosucedieron,enlapráctica.Afortunadamente BEST PRACTICES / MEJORES PRÁCTICAS We were living in a more or less cataclysmic situation at the time, with a particularly large population of heroin–addicts, the statistics pointed to around 1% of the Portuguese population – so we are 10 million and the estimate points to about 100 000 users of heroin, with all the consequences that this use had on individual and collective health, and on small criminality... We were also in full swing of the AIDS epidemic, the impacts on individual and collective health were extremely important, the public visibility of the phenomenon as well as the stigma attached to the use of drugs also, to a large extent due to its own legal status. As for the main objective… I would say that the main objective ofthedecriminalizationofdrugusewas–onthepartoftheproponents, among whom I was included – to reduce this stigma, in spreading the idea, in the Portuguese society, that we were dealing mainly with a condition of an addictive behavior, that would have advantages in being approached from the point of view of Social and Health, to the detriment of the criminal approach. JT: At the time, the option of decriminalizing drug use was a disruptive option in relation to the rest of Europe and the world; in fact it was a very controversial road, criticized by some political factions and even “looked down upon” by international entities such as the UN. Were you sure decriminalization would be the right way? Why?............................................................................ JG: Well… We weren’t totally certain that things were going to be fine... Obviously, neither I nor my fellow proponents could be ... It was, in our view, an approach predominantly made from the Social and Health fields, which would undoubtedly have advantages over the mere criminal approach, imprisonment or the application of penalties – albeit alternatives – such as fines, etc ... which had very little impact on changing people’s habits and provided few opportunities for those who might have been willing to find themselves another way. The UN was a challenge ... In fact, we – the National Anti–Drug Strategy Group that was appointed in 1998 – of the few instructions we had from the government [let’s not forget that it was a government led byAntónio Guterres and the minister responsible was at the time José Sócrates] was that we should keep within the spirit of the treaties and conventions of which we were signatories within the United Nations, and, as it is well known, these establish a prohibitionist stance. What we have sought was to go as far as possible within this [prohibitionist] paradigm, and therefore, the proposal was for decriminalization, maintaining the prohibition and possible sanctions applied in the scope ofAdministrative Law. So this was the hue that we found – indeed brilliantly advised by Professor Faria Costa, who at the time was asked for an opinion – and who had assured us that while maintaining administrative penalties, we would remain within the spirit of the United Nations treaties. en los mandamientos terapéuticos, por lo tanto, para permitir que el adicto – el usuario de drogas – fuera referido para tratamiento, eximiéndose así mismo a la prisión. Pero aún así, había una híper población en las cárceles relacionada con el consumo y las actividades de pequeño tráfico relacionado con las drogas... Estábamos viviendo en una situación más o menos catastrófica en ese momento, con una población particularmente grande de adictos a la heroína, las estadísticas apuntaban a alrededor del 1% de la población portuguesa – somos 10 millones y la estimación apunta a unos 100 000 usuarios de heroína, con todas las consecuencias que este uso tuvo en la salud individual y colectiva, y en la pequeña criminalidad ... También estábamos en pleno apogeo de la epidemia del SIDA, los impactossobrelasaludindividualycolectivaeransumamenteimpor- tantes,lavisibilidadpúblicadelfenómenoyelestigmaasociadoaluso de drogas también, en gran parte debido al estatuto legal que poseía. En cuanto al objetivo principal... Yo diría que el objetivo principal de la despenalización del consumo de drogas fue – de la parte de los proponentes, entre los que yo fui incluido – el de reducir este estigma, al difundir la idea, en la sociedad portuguesa, que se trataba principalmente de una condición de conducta adic- tiva, que tendría ventajas al ser abordada desde el punto de vista social y sanitario, en detrimento del enfoque criminal. JT: En ese momento, la opción de despenalizar el consumo de drogas fue disruptiva en relación con el resto de Europa y del mundo; De hecho fue un camino muy polémico, criticado por algunas facciones políticas e incluso “regañado” por entidades internacionales como la ONU. ¿Estaba seguro de que la despenalización sería el camino correcto? ¿Por qué? ................................... JG: Bueno... No estábamos totalmente seguros de que las cosas iban a estar bien... Obviamente, ni yo ni mis compañeros proponentes podríamos estarlo... Fue, a nuestro modo de ver, un enfoque predominantemente en los campos Social y de la Salud, que indudablemente tendría ventajas sobre el mero acercamiento criminal, el encarcelamiento o la aplicación de penas – aunque alternativas – tales como multas, etc... Tenían muy poco impacto cuando se trataba de cambiar los hábitos de la gente y proporcionó pocas oportunidades para los que pudieron haber estado dispuestos a encontrar otro camino. La ONU fue un reto... De hecho, nosotros – el Grupo Nacional de Lucha contra las Drogas que fue nombrado en 1998 – de las pocas instrucciones que teníamos del gobierno [no olvidemos que fue un gobierno dirigido por António Guterres y el Ministro responsable era José Sócrates] era que debiéramos mantenernos dentro del espíritu de los tratados y convenciones de los cuales éramos signatarios dentro de las Naciones Unidas y, como es bien sabido, éstos establecen una postura prohibicionista. Lo que hemos buscado fue ir lo más lejos posible dentro de este “Before the decriminalization, Por tugal was living a rather cataclysmic situation with 1% of the population being dependent on heroin.” “Antes de la despenalización, Portugal vivía una situación bastante catastrófica, con un 1% de la población dependiente de la heroína.” BEST PRACTICES / MEJORES PRÁCTICAS