1 2 2   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  1 2 3 So it’s not like in [other] businesses, that first you do a business or marketing plan! Because we have to deal with the prison officers we have, they are not specialized or skilled in business areas, they all passed the exam for being prison guards. If, for example, tomorrow we don’t have a good baker, our bakery is going to close down! Yesterday we had a huge reception in a prison that has a bakery inside. That is the bakery that makes the bread for all the prisons of Flanders. They produce a new style of bread because we have a new prison officer and two prisoners who are specialized in bakery. We are certain that in the upcoming months there will be a flow of nice things. But this is what makes us vulnerable, as we are very dependent on the skills of the staff and inmates that we have in a certain moment. We are happy when they come up with ideas that can lead to products. This is one of the reasons – being the others the future employment opportunities that may be generate, or the skills development according to market needs – why the focus should be on contracts with companies. JT: Prior to putting the inmates to work, you certainly have to provide them with some training. How does this work? CM: We try to have courses to teach inmates to have a profession, and, sometimes, first they learn the basics, and then they continue to learn while doing a job in the prison. As mentioned before, one of the main difficulties we have is the lack of specialization – in areas related to prison work – of the existing prison staff. As an example, we have a large order of furniture but we do not have the staff to teach the inmates on how to do the job. Generally, the training requirements and process depend on the project: sometimes the company provides a coach who sets up the training process; sometimes we work together with schools. Unfortunately, external collaborations have been blocked due to financial constraints. We have to rely on our own resources and be self–sufficient due to these constraints. We are now busy with a project for a shoe repair centre. For this specific project, we have the contribution of an external school. After finishing the training period, the inmates get a certificate that allows them to start working in the shoe repair centre. This is a very scarce profession in Belgium, so we need a lot show repairers. Due to the lack of technical staff with specialized skills, we are currently working with external experts. In other situations, we accept that the external companies bring their own staff to monitor production, for example in technical high level and high skilled work. This is normally the ideal situation as our staff is relieved from the quality control and can focus on administration and safety. “ Cellmade is not just about putting inmates to work, it’s a whole social idea! It does not only help the businessmen to have a low cost–labour force, it also helps inmates to earn money to pay the victims, while giving them a chance to be productive and to contribute with their expertise.” JT: ¿Cómo decide producir un nuevo producto? CM: Decidir tener un nuevo producto no es algo que hacemos después de un exhaustivo estudio de marketing. A veces tenemos un oficial, que está especializado, por ejemplo, en panadería, o tenemos un recluso que está especializado en muebles y tienen algunas buenas ideas… y un director dice: “¿por qué no?” Y empezamos. Así que no es como en otras empresas, que primero haces un negocio o plan de marketing! Ya que nosotros tenemos que lidiar con los oficiales de prisiones que tenemos, que no son especializados ni expertos en áreas de negocios, todos pasaron el examen para ser guardias de prisiones. Si, por ejemplo, mañana no tenemos un buen panadero, nuestro panadería va a cerrar!Ayer tuvimos una enorme recepción en una prisión que tiene una panadería dentro. Esa es la panadería que hace el pan para todas las prisiones de Flandes. Ellos producen un nuevo estilo de pan porque tenemos un nuevo oficial de prisiones y dos prisioneros que están especializados en panadería. Estamos seguros de que en los próximos meses habrá un flujo de cosas buenas. Pero esto es lo que nos hace vulnerables, ya que somos muy dependientes de las habilidades del personal y de los internos que tenemos en un momento determinado. Estamos contentos cuando se presentan ideas que pueden conducir a productos. Esta es una de las razones – siendo las otras las futuras oportunidades de empleo que se pueden generar, o el desarrollo de habilidades según las necesidades del mercado – por qué el enfoque debe ser en los contratos con las empresas. JT: Antes de poner a los reclusos a trabajar, ciertamente tendréis que proporcionarles algún entrenamiento. ¿Cómo funciona esto? CM: Tratamos de tener cursos para enseñar a los reclusos a tener una profesión, y a veces, primero, aprenden lo básico, y luego continúan aprendiendo mientras hacen un trabajo en la prisión. Como se mencionó anteriormente, una de las principales dificultades que tenemos es la falta de especialización –en áreas relacionadas con el trabajo penitenciario– del personal penitenciario existente. Por ejemplo, tenemos una gran cantidad de muebles, pero no tenemos personal para enseñar a los reclusos cómo hacer el trabajo. En general, los requisitos de formación y el proceso dependen del proyecto: a veces la empresa proporciona un entrenador que establece el proceso de formación; a veces trabajamos juntos con las escuelas. Desafortunadamente, las colaboraciones externas han sido bloqueadas debido a limitaciones financieras. Tenemos que confiar en nuestros propios recursos y ser autosuficientes debido a estas limitaciones. “Cellmade no se trata sólo de poner a los reclusos a trabajar, ¡es toda una idea social! No sólo ayuda a los hombres de negocios a tener un bajo costo de mano de obra, sino que también ayuda a los reclusos a ganar dinero para pagar a las víctimas, dándoles la oportuni- dad de ser productivos y contribuir con su experiencia.” europe / europa JT: Which products are being produced in Belgian prisons? CM: We should make the difference between the contract system (with which we have a lot of easy handling like folding up papers, assembling, labelling, etc), being extremely important for prisons where inmate’s turnover is very high, where there is no time to train the inmates with new skills, but there is still a need to provide work opportunities for most of them. This is the focus of the contract systems.At the moment, we are moving further. We are mapping of the qualifications of inmates, as we strive to connect the production and skills needs of the enterprises and the work possibilities and skills of the inmates. We hope that in a near future we can have the mapping of all those skills and competencies, so we can match the companies’needs with inmates who have certain skills, or a certain professional profile that he/she used to do outside. Producing things for a company, that’s our B2B approach. We see, in other countries, that more and more the Justice [sector] feels the need to be organized in a way to become more self–sufficient, so creating its own products and selling them directly to consumers. But that’s not so easy, because of the existing staff of our prisons. We are doing a lot already: we print, we sew, we have a bakery, we make furniture, and we produce honey... Things that are made in prison more and more become hip. But we believe we shouldn’t lose focus on contract systems, and on creating products or services on behalf of a company as it’s the best way to involve large numbers of inmates in work activities. Besides, in some cases, when inmates are released, they have the chance to continue working in that company. That’s an advantage you don’t have when you’re focused on making your own products. Introducing a product to the market requires a lot of time and technical staff. We agree that we need to balance both approaches: products of our own, yes, it is a great approach – we want to make ice cream in the prison farm in Ruiselede, where we are already producing cheese. It is nice to tell, but we need to keep our focus on attracting companies and helping them to produce according to their needs. JT: How do you decide to produce a new product? CM: Deciding to have a new product it is not something we do after an exhaustive marketing study. Sometimes we have an officer, who is specialized, for example, in bakery, or we have an inmate who is specialized in furniture and they have some good ideas... and a director says: “why not?” And we start. Tine Verhenne (Belgian Prison Service / Servicio Belga de Prisiones) Kathleen Van De Vijver (Belgian Prison Service / Servicio Belga de Prisiones) JT: ¿Qué productos se producen en las cárceles belgas? CM: Debemos hacer la diferencia entre el sistema contractual (con el que tenemos muchas tareas fáciles como doblar papeles, ensamblar, etiquetar, etc.), el cual es extremadamente importante para las prisiones donde la rotación de reclusos es muy alta, donde no hay tiempo para entrenar a los internos con nuevas habilidades, pero todavía hay una necesidad de proporcionar oportunidades de trabajo para la mayoría de ellos. Este es el enfoque de los sistemas contractuales. Por el momento, estamos avanzando. Estamos trazando un mapa de las calificaciones de los presos, ya que nos esforzamos por conectar la producción y habilidades requeridas por las empresas con las posibilidades de trabajo y las habilidades de los reclusos. Esperamos que en un futuro cercano podamos tener el mapeo de todas esas habilidades y competencias, para que podamos cubrir las necesidades de las empresas con los internos que tienen ciertas habilidades o cierto perfil profesional que él / ella solían tener cuando estaban fuera de la prisión. Produciendo cosas para una empresa, ese es nuestro enfoque B2B. En otros países vemos que cada vez más el sector de la Justicia siente la necesidad de organizarse de manera que sea más autosuficiente, creando sus propios productos y vendiéndolos directamente a los consumidores... Pero eso no es tan fácil, debido al personal existente en nuestras prisiones. Ya estamos haciendo mucho: imprimimos, cosemos, tenemos una panadería, hacemos muebles y producimos miel... Las cosas que se hacen en la cárcel cada vez más se vuelven cadenas. Pero creemos que no debemos perder el foco en los sistemas de contrato, y ponerlo más bien en la creación de productos o servicios en nombre de una empresa, ya que es la mejor manera de involucrar a un gran número de reclusos en las actividades laborales. Además, en algunos casos, cuando los reclusos son puestos en libertad, tienen la oportunidad de seguir trabajando en esa empresa. Esa es una ventaja que usted no tiene cuando está enfocado en hacer sus propios productos. Introducir un producto en el mercado requiere mucho tiempo y personal técnico. Estamos de acuerdo en que necesitamos equilibrar ambos enfoques: productos propios, sí, es un gran enfoque – queremos hacer helados en la granja carcelaria de Ruiselede, donde ya estamos produciendo queso. Es bueno decirlo, pero debemos mantener nuestro enfoque en atraer a las empresas y ayudarlas a producir de acuerdo a sus necesidades. europe / europa