1 4 2   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  1 4 3 more than 350 inmates that are doing their undergraduate studies in Law, Psychology, Education, Computer Science and other. They’re able to do these in various ways, but the majority does them from prison, we have a regional university center, together with the country’s universities. We are developing the full educational cycle for the inmates (literacy, basic education, middle education, technical education, university) and soon also masters directed at inmates, with the required profile, something which does not happen anywhere in the world. JT: Which is the current situation regarding alternative measures to imprisonment? YP: We have a great number of people that are fulfilling their sentence in the community, it could be for various reasons – some are under supervision and others are not. There’s more than 1000 people in that situation, and we have hundreds of people that we are keeping track in the community. There are conditions in which there is no tracking: the release on bail is one condition of semi–open which can and should imply tracking, that’s why so many people escape from the judicial persecution through the condition of release on bail. Probation is a very wide concept that has different characteristics; Probation is also conditional freedom. Conditional freedom is offered to an inmate who has fulfilled more than half of the sentence, as the law establishes. Other benefits are different by a third of the sentence, other benefits are being at home during week and the weekend in prison, another is leaving on a daily basis to work or study, we have many inmates with that condition, as all these variables allow us to track and follow up. Even the inmates themselves report through their cellphones from work, or will have to report to the employer or to the workplace where they work. My mission is to redeem the captives. I believe in freedom. We train people to work for the freedom – it is a different paradigm – and in our correction centers we work for the freedom, not for the prison, because the concept is to return these people to their freedom, to their capacity and will to abide the law, with tools that will allow them to generate wealth. JT: The first center of the new model had its opening in April 2004 and the National Penitentiary school exists from the 30th of July 2003. Towards which future are you heading to? YP: The National Penitentiary School (ENAP) is taking steps for the habilitation of the Superior Academy for Penitentiary studies (ASEP) to develop technical specialized study programs, degrees (graduate in Penitentiary Sciences, in Correctional Education and in Criminology), post graduate studies and continuous education for the adequate training, capacitation and actualization of the correctional service personnel and the integral penitentiary career. Forty nine (49) profesional civil servants have been trained and enrolled in the Professional Master in PenitentiaryAdministration (2011 – 2013) in the Faculty of Economic and Social Science of the Autonomous University of Santo Domingo, and currently, there are 44 professional civil servants taking the second Master in Penitentiary Administration (2016 – 2018). LATIN AMERICA / AMERICA LATINA trabajos que tienen que hacer para la universidad. Hay más de 350 personas privadas de libertad que están haciendo estudios de carrera universitaria en Derecho, en Psicología, en Educación, en Informática y otras. Lo hacen de diferentes maneras, pero la inmensa mayoría lo hace en prisión, tenemos un centro regional universitario, junto a universidades del país. Estamos desarrollando el ciclo completo de educación en los privados de libertad (alfabetización, educación básica, educación media, técnica, universitaria) y pronto maestrías para personas privadas de libertad, con el perfil requerido, eso no pasa en ninguna parte del mundo. JT: ¿Cuál el estado de cosas respecto a medidas alternativas al encarcelamiento? YP: Nosotros tenemos una gran cantidad de personas que están cumpliendo su pena en medio libre, pudieran ser por diferentes razones – algunas están bajo control y otras no. Hay más de 1000 personas en esa situación y tenemos cientos de personas que les damos seguimiento en el medio libre. Existen condiciones en que no hay seguimiento: La libertad bajo fianza es una condición de medio libre que puede y debiera implicar seguimiento, por eso tanta gente se disipa de la persecución judicial a través de la condición de la libertad bajo fianza. El medio libre es un concepto bien amplio que tiene diferentes características; el medio libre también es libertad condicional. La libertad condicional es una que se ofrece a un privado de libertad que ha cumplido más de la mitad de la pena, como lo establece la ley. Otros beneficios son diferentes por un tercio de la pena, otros beneficios son estar durante la semana en su casa y en los fines de semana en la prisión, otro es salir diariamente a estudiar o a trabajar, tenemos muchos en esa condición, entonces todas esas variables permiten que nosotros demos seguimiento. Incluso ellos mismos se reportan a través de sus celulares desde el trabajo, o tienen que reportarse frente al empleador o al espacio de negocio donde trabajan. Mi misión es redimir cautivos. Yo creo en la libertad. Nosotros formamos personas que trabajan para la libertad – es un paradigma diferente – y en nuestros centros de corrección trabajamos para la libertad, no para la prisión, porque el concepto es devolver a estas personas a su medio libre, a su capacidad y voluntad de cumplir la ley, con herramientas que les permitirán generar riqueza. JT: El primer centro del nuevo modelo tuvo su apertura en abril de 2004 y la Escuela Nacional Penitenciaria existe desde el 30 de Julio de 2003. ¿Hacia qué futuro se está caminando? YP: La Escuela Nacional Penitenciaria (ENAP) está dando los pasos para la habilitación de la Academia Superior de Estudios Penitenciarios (ASEP) para desarrollar programas de estudios técnicos especializados, de grado (licenciaturas en Ciencias Penitenciarias, en Educación Correccional y en Criminología), postgrado y de educación continuada, capacitación y actualización del personal del servicio correccional y carrera integral penitenciaria. Cuarenta y nueve (49) funcionarios profesionales han sido formados y egresados de la primera Maestría Profesionalizante en Administración Penitenciaria (2011–2013) en la Facultad de LATIN AMERICA / AMERICA LATINA JT: Let’s talk about La Victoria, for example, which is the biggest prison of the country and still continues to be directed with the traditional system. Which is the goal? YP: We are working so that all prisons will be managed according to the new model. La Victoria is theAchilles heel of the human rights in the Dominican Republic. To solve the problem of La Victoria we have to build a penitentiary city because there are more than 8000 inmates there. And, preferably, we will have to build that city in another place, or build several penitentiary complexes with the capacity to take in from 780 to 1000 people each. We are working to eliminate the overcrowding, the Dominican people don’t deserve to have a prison like La Victoria and like those traditional prisons. The Dominican Republic has advanced a lot, we are living in a Welfare, Democratic Rule of Law State which has improved its international image, and the new penitentiary model is recognized in many corners of the world, in various continents. The United Nations have decided, on more than one occasion, that the penitentiary model of the Dominican Republic – as Don Elias Carranza says “the Dominican penitentiary miracle” – is acknowledged to be the best for Latin America. JT: With the investment that it demands, is there willingness from the Dominican Government to do this transformation, in the prisons that still haven’t taken on the new model? YP: I believe that there is willingness from the Government, but not all the support. It is the Government that has to decide to conclude the reform, however, it requires a bigger demand on the country’s sectors and a better understanding. It is a big investment that will cover itself when it accomplishes lowering the reoffending rates of more than 60% to less than 5%... It will be saving lives and avoiding that organized crime and the drug mafia takes control of important sectors of the society. JT: Do the facilities of the new model offer the necessary security of the most dangerous inmates? YP: Yes. The big criminals, the big cases of organized crime, drug trade and the notorious cases – although not necessarily being a highly dangerous person –are send to the new model by the prosecutors and the judges because we have a better control of communication and an extraordinary reduction of cellphones. Only occasionally do we find mobile phones; the mobile phones that are used to communicate with family – which is an inmates right – belong to the facility. In some cases usage of computers is allowed for tasks to be performed for the university. There are JT: Hablemos de La Victoria, por ejemplo, que es la cárcel más grande del país y que sigue siendo dirigida bajo el sistema tradicional. ¿Cuál es la meta? YP: Se está trabajando para que todas las prisiones sean gestionadas según el nuevo modelo. La Victoria es el talón de Aquiles de los derechos humanos en la República Dominicana. Para resolver el tema de La Victoria hay que construir una ciudad penitenciaria porque ahí hay más de 8000 privados de libertad. Y, preferiblemente, hay que construir esa ciudad en otro lugar, o construir varios complejos penitenciarios con capacidad para acoger de 780 a 1000 personas cada uno. Estamos trabajando para eliminar el hacinamiento, el pueblo dominicano no se merece tener una prisión como La Victoria y como esas cárceles tradicionales. La República Dominicana ha avanzado mucho, vivimos en un Estado Social y Democrático de Derecho; ha mejorado su imagen internacional y somos reconocidos en muchas latitudes del mundo, en varios continentes, por el Nuevo Modelo de Gestión Penitenciaria. Naciones Unidas ha decidido, en más de una oportunidad, que el modelo penitenciario de la República Dominicana – como dice Don Elías Carranza “el milagro penitenciario dominicano” – es reconocido como el mejor para América Latina. JT: ¿Con la inversión que exige, hay disposición de la parte del Gobierno Dominicano de hacer esa transformación, en las cárceles que todavía quedan fuera del nuevo modelo? YP: Creo que sí hay disposición del Gobierno, pero no todo el aporte. Es el Gobierno que tiene que decidir concluir la reforma, sin embargo, requiere una exigencia mayor de los sectores del país y una comprensión mayor. Es una gran inversión que se cubre ella misma cuando te logra bajar la reincidencia de más de un 60% a menos de un 5%... Se estarán salvando vidas y evitando que el crimen organizado y el narcotráfico se apoderen de importantes segmentos de la sociedad. JT: ¿Los establecimientos del nuevo modelo ofrecen la seguridad necesaria en los casos de reclusos muy peligrosos? YP: Sí. Para los grandes criminales, los grandes casos de crimen organizado, narcotráfico y los casos de alta notoriedad – aunque no necesariamente la persona sea de alta peligrosidad – regularmente los jueces y los fiscales los envían al nuevo modelo porque nosotros tenemos un mayor control de las comunicaciones, una reducción extraordinaria de celulares. Solo ocasionalmente le encontramos teléfonos móviles; los teléfonos móviles que usan para comunicarse con su familia – que es un derecho de ellos – son de la institución. En algunos casos se les permite el uso de la computadora para los “Con el nuevo modelo penitenciario tratamos de concretizar la aspiración humana de la dignidad de la vida, que no se puede mutilar con la privación de libertad.” “With the new penitentiary model we try to attain the human aspiration of the dignity of life, which cannot be mutilated by the deprivation of freedom.”