1 6   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  1 7 JT: Besides the reform efforts you’ve implemented as general director of the Belgium Prison Service, EuroPris is one of the most relevant projects that came to reality under your leadership. Can you briefly explain how this idea moved from paper to the structure that is currently known? .......................... HM: In the beginning of 2008 we were lucky to have a group of dedicated general directors who had a very good a relationship between them and who were eager to share and learn about what was going on in prisons in Europe. Besides that, we had seen that in the European environment there already representative structures such as Europol for the police services, EUROJust for the magistrates, and CEP for the probation services. What was missing – and it was very bizarre – was that an organisation that could serve as a collaborative platform for the penitentiary practitioners. That would allow them to work together on practical issues at European level. Prisons are a specific field – in French we say “métier” – it’s very typical, something with a kind of network and workflow that is quite different from other businesses. Moreover, the execution of sentences is always at the last stage of what we call the justice chain. Of course, the Council of Europe had interest in prisons through its particular bodies – like CPT and other, but in 2009, during the EU presidency of Sweden when we joined in a round table in Uppsala (twice a year the 10 directors–general of prisons from the northern hemisphere meet each other), we started to draft some possible themes and schedules to work together. So, from 2009 to October 2011, it was our constitution period...We meet in Edinburgh to create EuroPris, and then, in 2012, in Rome, we decided to have an annual general meeting... We’ve now been around for 5 years. Our main goal was to work on themes which were useful to our daily life – for inmates, for staff and for management. This was the main drive for EuroPris. It was not to stay on a high theoretical level – we don’t need that – we didn’t want to shape new rules, we didn’t want to shape new legislation. We just wanted to interact with each other and make clear to everybody how things work, what works, from that bottom-up approach, and maybe influencing policy makers in an indirect way. I think that until today, if you see what we’ve accomplished, I has been a big, big, success. HANS MEURISSE EUROPE / EUROPA dg of belgium prison service and president of europris dg del servicio prisional belga y PRESIDENTE DE EUROPRIS European penitentiary systems in transition sistemas penitenciarios europeos en transición JT: Además de los esfuerzos de reforma que ha realizado como director general del Servicio Penitenciario de Bélgica, EuroPris es uno de los proyectos más relevantes que han surgido bajo su liderazgo. ¿Nosexplica,porfavor,cómoestaideasetrasladó delpapelala estructura que se conoce actualmente? HM: A principios del año 2008 tuvimos la suerte de contar con un grupodedirectoresgeneralesmuydedicados,quetambiénteníanmuy buenas relaciones personales entre ellos y que tenían ganas de com- partir y aprender entre ellos; además habíamos visto que en el entorno europeoyaexistíanestructurasrepresentativascomoEuropolparalos servicios de policía, EUROJust para los Magistrados, y había CEP para la libertad condicional Lo que faltaba – era muy raro – era una organización capaz de proporcionar una plataforma colaborativa para los profesionales de los servicios de prisiones con la cual pudiéramos trabajar juntos en cuestiones prácticas al nivel Europeo. Las cárceles son un área muy específica – en francés decimos “métier” – es muy típico,esalgoconunaespeciederedyflujodetrabajoqueesmuydif- erente de otros sectores. Por otra parte, la ejecución de sentencias está siempre en la última etapa de lo que llamamos la “cadena de justicia. El Consejo de Europa, por supuesto, tenía este interés en las cárceles a través de sus órganos particulares – como el Comité de Prevención de laTortura y otros – pero en 2009, durante la presidencia europea de SueciacuandoreunimosenunamesaredondaenUppsala(diezdirecto- resgeneralesdesistemaspenitenciariosdelhemisferionorteseencuen- transereúnendosvecesalaño)empezamosaelaborarnuestraagenda y algunos posibles planes de trabajo en conjunto. Así que de 2009 a octubrede2011fuenuestroperíododeconstitución.Nosreunimosen Edimburgo para crear EuroPris, y luego en 2012, en Roma, decidi- mos tener una junta general anual...Ahora tenemos 5 años de existen- cia; el objetivo principal era trabajar en temas que sean útiles para la vida cotidiana – para los internos, para el personal y para la dirección. Este fue el principal impulso para EuroPris. No era estar en un nivel teórico demasiado alto – porque no lo necesitamos – no queríamos dar forma a nuevas reglas, no queríamos dar forma a una nueva legislación. Sólo queremos interactuar, dejar claro a todo el mundo cómo funciona y lo que funciona y, desde ese enfoque de abajo hacia arriba, quizá influir en los formula- dores de políticas, de manera indirecta. Creo que hasta hoy, si miramos lo que hemos logrado, viene siendo un gran, gran éxito.