1 6 8   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  1 6 9 social innovation / Innovación Social CARCEL: Empowering female inmates through work Empoderando a las reclusas a través del trabajo Veronica D’Souza, CARCEL’s founder and CEO Veronica D’Souza, fundadora y CEO de CARCEL JT: What is CARCEL and how did this business idea start? VS: CARCEL is a clothing label made by women in prison in different parts of the world using 100% natural materials and Danish design. I got the idea after visiting a prison in Kenya and saw, first–hand, how imprisoned women were already producing textiles in order to stay busy for 8 hours a day – but without access to good materials, designs or a market to sell to, they could not make any proper money from their labour.All over the world, hundreds of thousands of women are imprisoned due to non–violent crimes, because of drug trafficking, theft or prostitution. The main cause of female incarceration in developing countries is poverty. I started CARCEL in order to use the resources that are already there, machines, time, people, skills etc, and transform otherwise lost years into new skills and a good wages. The goal is that these women can cover basic living costs, send their children to school, save up for a crime–free new beginning, and ultimately break the spiral of poverty. JT: Please tell us about the business model and what is different about it. VS: CARCEL casts a new angle on the production of women’s luxury fashion and we do it in a truly innovative and creative way, as we balance the sale of luxury fashion with improving the living conditions of women in prison and their families, in the best possible way. Our project intends to disrupt the fast fashion industry by not having any traditional seasons. Instead we train the women in new styles and launch them when they are and we are ready. This is possible because we sell exclusively online through our own platform, so we decide the pace. This way, we can ensure optimal training, and the optimal quality of every piece. We go where the highest quality materials meet the highest rates of poverty– related female incarceration, paying women fair wages to make designs from locally and sustainably sourced materials; no chemicals are used and very little water and dye is needed. Since we’re working with natural fibres, they’re completely biodegradable.At the same time we keep consumer prices down by cutting the luxury mark–up by only selling online. Our first collection consists of simple–yet– chic knitwear made from 100% baby alpaca wool, manufactured by women in Cusco’s women’s prison, in Peru. JT: ¿Qué es CARCEL y cómo comenzó esta idea de negocio? VS: CARCEL es una marca de ropa hecha por mujeres en cárceles de diferentes partes del mundo, usando materiales 100% naturales y un diseño danés. Tuve la idea después de visitar una prisión en Kenia y vi, de primera mano, cómo las mujeres encarceladas ya estaban produciendo elementos textiles con el fin de permanecer ocupadas durante 8 horas al día – pero sin acceso a buenos materiales, diseños o un mercado para vender, no podían sacar beneficio de su trabajo. En todo el mundo, cientos de miles de mujeres son encarceladas por delitos no violentos, por tráfico de drogas, robo o prostitución. La principal causa de encarcelamiento femenino en los países en desarrollo es la pobreza. Comencé CARCELpara usar los recursos que ya están ahí, máquinas, tiempo, personas, habilidades, etc, y transformar esa experiencia, de otro modo perdida, en nuevas habilidades y un buen salario. El objetivo es que estas mujeres puedan cubrir los costes básicos de vida, enviar a sus hijos a la escuela, ahorrar para un nuevo comienzo y, finalmente, romper con la espiral de pobreza. JT: Háblenos sobre el modelo de negocio y sobre por qué es diferente. VS: CARCEL lanza un nuevo punto de vista en la producción de moda de lujo femenina y lo hacemos de una manera verdaderamente innovadora y creativa, equilibrando la venta de esa moda de lujo con la mejora en las condiciones de vida de las mujeres encarceladas y sus familias, siempre de la mejor manera posible. Nuestro proyecto pretende interrumpir la industria tradicional de la moda. En cambio, formamos a las mujeres en nuevos estilos y las lanzamos cuando están y estamos listos. Esto es posible porque vendemos exclusivamente on line a través de nuestra propia plataforma, así que nosotros decidimos el ritmo. De esta manera, podemos garantizar una capacitación óptima, y la calidad óptima de cada prenda.Vamos a donde los materiales de la más alta calidad cumplen con los índices más altos de encarcelamiento femenino relacionado con la pobreza, pagando salarios justos a las mujeres para hacer diseños con materiales locales y de manera sostenible; No se utilizan productos químicos y se necesita muy poco agua y tinte. Puesto que estamos trabajando con fibras naturales, éstas son completa- mente biodegradables.Al mismo tiempo, mantenemos los precios al consumidor reduciendo el aumento de precios vendiendo sólo on–line. Nuestra primera colección se compone de prendas de punto sencillas y elegantes hechas de lana de alpaca 100%, fabricada por mujeres en la prisión para femenina de Cuzco, Perú.