1 7 8   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  1 7 9 HUMAN RIGHTS / DERECHOS HUMANOS of human rights and against the death penalty. Right now, I am working with the African Prisons Project and working in prisons in Uganda and in Kenya helping to set up legal aid clinics, whereby poor prisoners can have access to Justice. We help train the inmates in basic legal knowledge, so that they can help others as well... Our vision at African Prisons Project is that prisons inAfrica should become places of positive transformation, which is the first thing in human rights and rehabilitation. So we believe that deprivation of freedom does not mean deprivation of humanity. We intend to bring dignity and hope to the men, women, and children living and working in prisons across Africa. African Prisons Project: they’ve been like a parent to me because they’ve been there with me throughout prison and, when I came out of prison, they helped me in my reintegration and they have given me a job as well, so I’m employed as their ambassador. JT: How do you see the big picture of the Criminal Justice in Uganda, in particular, and in Africa, in general? SK: Africa, as a whole continent, almost possesses the same alignment in its jurisdictions pertaining, as any matters of criminal justice. The criminal justice systems inAfrica work like this: those who cannot pay for justice aren’t able to find it. It is so complex, so bureaucratic, and not of easy access. So the poor people who are imprisoned really don’t have access to justice, so that’s why I chose this struggle, to obtain justice. African Prisons Projects is working around the clock to see that the people who are in prison have the possibility to defend themselves from the intimidating environments of the Courts. They [African countries] are almost all the same... We just have to work hard and continue to work hard and harder to make them a better place. We have to make a difference, we shall not get tired. JT: What challenges have you faced to reintegrate society, being an ex–convict? SK: My family welcomed me back home, though my parents died when I was in prison and they were the ones taking care of my daughter, because I left my daughter when she was just one year old. It was a challenge for me to try to build a home with my daughter after so many years when I didn’t have means, without a job. I had to find a home for her. It was very challenging and very difficult for me. But luckily some friends came in to support me, because that was before I even finished my education and also before I was employed with African Prisons Project. Another challenge was technology. That beat my understanding! I needed to learn how to use a screen touch phone – for so many years I didn’t know how to use a phone! So, I had to learn how to use a phone, how to use a computer. And I realized that people are much more attached to their gadgets than to people. It was quite a challenge. I faced rejection from some people who felt that I wasn’t worth the attention because I’m an ex–prisoner.And, you know, it feels so bad when you’re rejected... because you are totally transformed and rehabilitated, and you’re ready to live in está bien, porque en cualquier momento cualquiera puede llegar y tratar de convencer a la nación de que la reinstituya. Recientemente fui invitada a un panel de alto nivel sobre la pena de muerte en Ginebra, Suiza: estuve hablando ante el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, que fue en febrero pasado. He asistido a muchas conferencias diferentes: estuve en Gambia para hablar en la conferencia de derechos humanos y siempre estoy involucrada en actividades de derechos humanos y en contra de la pena de muerte. Actualmente, estoy trabajando con el African Prisons Project y trabajando en prisiones en Uganda y en Kenia, ayudando a crear clínicas de ayuda legal, a través de las cuales los presos pobres pueden tener acceso a la Justicia. Ayudamos a capacitar a los presos en conocimientos jurídicos básicos, para que puedan ayudar a otros también... Nuestra visión en elAfrican Prisons Project es que las cárceles en África deben convertirse en lugares de transformación positiva, lo cual es lo primero en derechos humanos y rehabilitación. Por lo tanto, creemos que la privación de libertad no significa privación de la humanidad. Tenemos la intención de traer dignidad y esperanza a los hombres, mujeres y niños que viven y trabajan en prisiones en África. EnAfrican Prisons Project han sido como parientes para mí porque han estado allí conmigo durante mi prisión y, cuando salí de la cárcel, me ayudaron en mi reintegración y me han dado un trabajo también, así que estoy empleada como su embajadora. JT: ¿Cómo ve el cuadro general de la Justicia Penal en Uganda, en particular, y en África, en general? SK: África, como un continente entero, casi posee la misma alineación en cada una de sus jurisdicciones en cualquier asunto de justicia penal. Los sistemas de justicia penal en África funcionan de esta manera: los que no pueden pagar por la justicia no pueden encontrarla. Es tan complejo, tan burocrático, y no de fácil acceso. Así que los pobres que están encarcelados realmente no tienen acceso a la justicia, por eso he elegido esta lucha, para obtener justicia. African Prisons Project está trabajando 24 horas al día para que las personas que están en prisión tengan la posibilidad de defenderse de los ambientes intimidantes de los tribunales. Ellos [los países africanos] son casi todos iguales... Sólo tenemos que trabajar y seguir trabajando duro y más duro para hacerlos un lugar mejor. Tenemos que hacer una diferencia, no nos cansaremos. JT: ¿Qué retos ha enfrentado para reintegrarse a la sociedad, siendo ex convicta? SK: Mi familia me dio la bienvenida a casa, aunque mis padres murieron cuando yo estaba en prisión y ellos eran los que cuidaban de mi hija, porque dejé a mi hija cuando ella tenía apenas un año de edad. Fue un reto para mí tratar de construir una casa con mi hija, después de tantos años, cuando no tenía medios ni un trabajo. Tenía que encontrar un hogar para ella. Fue muy difícil y muy difícil para mí, pero afortunadamente algunos amigos vinieron a apoyarme, porque eso fue antes de que yo terminara mi educación y también antes de que yo fuera empleada deAfrican Prisons Project. HUMAN RIGHTS / DERECHOS HUMANOS with a Law degree later on. And I used my legal knowledge to help my fellow inmates in prison through the legal aid clinic that I set up in prison. So, many of them access Justice through that legal aid clinic which was free of charge, of course. And that was the condition in the prison and I was really helping them in their rehabilitation so, I realized that honestly, it was worth it to take my degree in Common Law. JT:What has enabled yourrelease before the end of yoursentence and what is your situation before the Justice system of Uganda? SK: I am released, totally. I’m free. I don’t have anything like I’m on probation or anything... I’m free. I was released because of my good conduct in prison, and because of the way I have reformed, because I was helping prison authorities to rehabilitate other prisoners, and because of the way I was involved in different activities in prison. Even the outside society would really see that Susan Kigula, though she’s still in prison, she’s doing a great work in cutting crime. In Uganda Prison Service if you’re well behaved, and if you have a good conduct report and they are really convinced that you’re ready to join the society, that you are not a threat to society – instead, that you get to benefit society – they reduce the time you’re supposed to be in prison, because they realize that society needs you to go out there and help transform people’s lives. So this is how I was released. JT: What have you been up to since your release and what have you been involved in, as far as human rights and the abolition of the death penalty are concerned? SK: I was released a year ago, and I have been attending a number of events: I attended the 6th World Congress Against the Death Penalty, in Norway and I have been invited as a guest speaker at that conference that took place in June last year. And then I was invited to Sweden, to speak on behalf of the children of prisoners. And I was invited as well to go to France, to commemorate the 50th anniversary since the abolition of the death penalty of that country, and also to celebrate the World Day against the Death Penalty – that was in October last year. Then I was in Romania as a speaker – I was invited by ICPA – I was there to represent African Prisons Project, and then I was invited to Italy, by the Community of Sant’Egidio, to attend and participate in the activities of the International Conference “No Justice Without Life – The Death Penalty in a GlobalizedWorld” – that is a campaign against the death penalty as well. And I visited so many universities – in France, as well, I spoke to the students in universities on how to make better choices in life, I helped them to actually embrace and appreciate what they have, and I also tried to help them realize that even if their countries don’t have the death penalty, they should not just think that it’s OK, because anytime anyone can come up and try to convince the nation to re–instate it. Recently I was invited to a high–level panel on the death penalty in Geneva, Switzerland: I was speaking to the United Nations Human Rights Council – that was this last February to March. I’ve attended many different conferences: I was in Gambia to speak in the human rights conference and I am always involved and engaged in activities pena tomar mi título en Derecho Común. JT: ¿Qué ha permitido su liberación antes del final de su condena y cuál es su situación ante el sistema judicial de Uganda? SK: Estoy liberada, totalmente. Soy libre. No estoy en libertad condicional o algo así... soy libre. Fui liberada por mi buena conducta en la cárcel y por la forma en que me he reformado, porque estaba ayudando a las autoridades penitenciarias a rehabilitar a otros presos y por la forma en que estaba involucrada en diferentes actividades en la cárcel. Incluso la sociedad exterior veía realmente que Susan Kigula, aunque todavía estaba en la cárcel, estaba haciendo un gran trabajo en la reducción del crimen. En el Servicio Penitenciario de Uganda, si uno se comporta bien y tiene un informe de buena conducta y ellos están realmente convencidos de que uno está listo para unirse a la sociedad, que no es una amenaza sino un beneficio para la sociedad – te reducen el tiempo que se supone que debes estar en la cárcel, porque se dan cuenta de que la sociedad necesita que la persona salga y ayude a transformar la vida de otras personas. Así es como me liberaron. JT: ¿Qué ha estado haciendo desde su liberación y en qué ha estado involucrada, en lo que respecta a los derechos humanos y a la abolición de la pena de muerte? SK: Fui puesta en libertad hace un año, y he asistido a varios eventos: Asistí al 6º Congreso Mundial contra la Pena de Muerte, en Noruega, y he sido invitada como oradora en esa conferencia que tuvo lugar en junio del año pasado. Y luego fui invitada a Suecia, para hablar en nombre de los hijos de los prisioneros. También fui invitada a ir a Francia para conmemorar el 50 aniversario de la abolición de la pena de muerte en ese país y celebrar el Día Mundial contra la Pena de Muerte, que fue en octubre del año pasado. Luego estuve en Rumania como ponente – fui invitada por ICPA–, estuve allí para representar elAfrican Prisons Project, y luego fui invitada a Italia, por la Comunidad de Sant’Egidio, para asistir y participar en las actividades de la Conferencia Internacional “No Hay Justicia Sin Vida – La Pena De Muerte En Un Mundo Globalizado” – que es una campaña contra la pena de muerte. Y he visitado varias universidades – en Francia, hablé con los estudiantes en las universidades sobre cómo tomar mejores decisiones en la vida, les ayudé a abrazar y a apreciar lo que tie- nen, y también traté de ayudarles a darse cuenta de que incluso si sus países no tienen la pena de muerte, no deberían pensar que Uganda Prison / Prisión de Uganda