2 4   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  2 5 JT: Across Europe cultural diversity is undeniable, as well as different economic performances, perspectives, and very diverse maturity stages of their probation systems. In some countries probation settings are either inexistent or incipient. Given this reality, what are the main challenges to probation services in Europe? .......................................................................... GM: It’s about working in partnership and understanding with people, because each jurisdiction is slightly different from the next, so you can’t take it for granted that what happens in one will work in another. I think one of the big things we have to understand is the cultural context, the political issues and the bigger picture. So, it’s really about understanding: understanding each other in the first place, I think that’s one of the strengths that CEP brings... Because it brings people together to talk in the first instance and to share what’s going on. In some jurisdictions, probation has been in existence for almost 200 years, for example, the Netherlands, whereas in other jurisdictions probation is either being established or beginning again, as in Slovenia. They’re coming from different experiences, but many of the issues are the same. It isn’t, for example, necessarily about alternatives to prison but prison as an alternative to community–based sanctions. Developing mutual understanding about the benefits of working with people in the community is a key priority, and the range of issues that we’re facing also includes radicalisation, violent extremism, marginalisation, mental health, etc. The issue of net–widening is becoming a concern. It is possible to have too many people on supervision. It is important to understand that supervision has to be purposeful, it needs to have a benefit, it is not policing as such. It’s about working with people to change lives, to create opportunities, and to make communities safer. Not all offenders, for example, low risk/need offenders, need to be subject to supervision. In some cases, research indicates, it can be w What are the main challenges? The challenges are not only to meet the needs and priorities of the members and to help address the current social issues that contribute to the risk of offending, for example, look at the level of homelessness in Europe: Homelessness is a major contributing factor. So what do you do with offenders? How do you best work with offenders who are homeless? Like much of the work of probation it is about joined–up services, it’s not probation on its own... Probation works – it needs to work – along with housing, mental health, drug treatment, family support, GERRY MCNALLY PRESIDENT OF THE CONFEDERATION OF EUROPEAN PROBATION (CEP) PRESIDENTE DE LA CONFEDERACIÓN EUROPEA DE LIBERTAD CONDICIONAL European Probation Systems in Transition Sistemas europeos de Libertad condicional en transición JT: Por toda Europa es innegable la diversidad cultural, así como las diferentes actuaciones económicas, perspectivas y etapas de maduración muy diversas de sus sistemas de libertad vigilada. En algunos países los sistemas de libertad condicional son inexistentes o incipientes. Dada esta realidad, ¿cuáles son los principales desafíos a los servicios de libertad condicional en Europa? GM: Se trata de trabajar como compañero y con entendimiento, porque cada jurisdicción es ligeramente diferente de la siguiente, así que no puedes dar por sentado que lo que pasa en una funcionará en otra. Creo que una de las grandes cosas que tenemos que entender son las cuestiones culturales y también las cuestiones políticas y el panorama general. Por lo tanto, es realmente sobre la comprensión: la comprensión mutua en primer lugar, creo que es una de las fortalezas que CEP trae... Porque reúne a la gente para hablar en primera instancia, para compartir lo que está pasando. En algunas jurisdicciones la libertad condicional es existente hace casi 200 años – por ejemplo los Países Bajos – mientras en otras jurisdicciones o está siendo establecida o restablecida, como en Eslovenia, por ejemplo. Son procedentes de diferentes ambientes, pero muchas de las cuestiones son las mismas. No se trata, por ejemplo, necesariamente de alternativas a la prisión sino la prisión como alternativa a las sanciones comunitarias. Desarrollar el entendimiento mutuo sobre los beneficios de trabajar con las personas en la comunidad es una prioridad clave, y la gama de problemas que enfrentamos también incluye la radicalización, el extremismo violento, la marginación, la salud mental, etc. La cuestión de la ampliación de la red se está convirtiendo en una preocupación. Es posible que tengamos demasiada gente bajo supervisión. Es importante entender que la supervisión tiene que tener un propósito, tiene que tener un beneficio, no es actuar como policías. Se trata de trabajar con la gente para cambiar vidas, para crear oportunidades y para hacer comunidades más seguras. No todos los delincuentes, por ejemplo, los infractores de bajo riesgo / necesidad, deben estar sujetos a supervisión. En algunos casos, indica la investigación científica, puede ser contraproducente. ¿Cuáles son los principales desafíos? Los desafíos no son sólo satisfacer las necesidades y prioridades de los miembros y ayudar a abordar las cuestiones sociales actuales que contribuyen al riesgo de ofender, por ejemplo, mirar el nivel de la falta de vivienda en Europa: la falta de vivienda es un importante factor EUROPE / EUROPA