4 0   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  4 1 EUROPE / EUROPA JT: Through the multilateral cooperation mechanisms, Norway plays a major role in the modernisation of correctional systems of Eastern European countries from which Romania is a well–known example. What are the main benefits you identify of this cooperation both for the countries you cooperate with, and for the Norwegian prison service? MV: The main idea with this cooperation is to enhance the quality in cooperating countries and to reduce disparities in Europe. The other aim is the bilateral dimension. We cooperate with several different jurisdictions, and personally I always learn something when I talk with professionals from other countries. We all face many of the same challenges, even if we have different traditions and different solutions. We run a monopoly business, and we have a serious mission where we sometimes use force. We need to be challenged; we need to talk with others and we need to benchmark to make sure that we perform our complex task in the best way possible. Furthermore, I find international cooperation fruitful because when you talk about your own ideas and principles and how you think, you also get a lot of questions back. Sometimes these questions make me think: “OK, why do we actually do it this way?” I like to ask questions. People who know me say, that I do that all the time – but I think that asking questions, looking again and reflecting about how we could be even better, are important means of the learning process. JT: Your professional activity and expertise do not simply resume to Norway, since you’re involved both in European, and worldwide organizations that revolve about corrections, namely EuroPris and ICPA. Towhatextentdoesyourexperienceinyourcountryandwiththese organizations influence your input in one another? MV: I would like to underline two things: one of them is actually much of the same as I said before, this is a monopoly business and I learn a lot from the international cooperation in these organizations. The other aspect is that the world is in a sense becoming smaller and smaller, causing many global issues to occur. One example being the migration question.There is a reason that one–third of the Norwegian prison population are foreign nationals. Big changes in the world affect all of us in different ways. This – in my opinion – makes it even more important to cooperate in and with these organizations, because they bring together so many different nations. Lately, we have had many tragic and severe incidents based on radicalization around the world. Radicalization in prisons has been on top of the agenda for all international organizations within the field of corrections, and quite rightly so. Even if the correctional JT: A través de los mecanismos de cooperación multilateral, Noruega desempeña un papel importante en la modernización de los sistemas penitenciarios de los países de Europa oriental, de los cuales Rumania es un ejemplo bien conocido. ¿Cuáles son los principales beneficios que identifica de esta cooperación tanto para los países con los que colabora como para el servicio penitenciario noruego? MV: La idea principal con esta cooperación es mejorar la calidad en los países cooperantes y reducir las disparidades en Europa. El otro objetivo es la dimensión bilateral. Cooperamos con diferentes jurisdicciones, y personalmente siempre aprendo algo cuando hablo con profesionales de otros países. Todos enfrentamos muchos de los mismos desafíos, incluso si tenemos diferentes tradiciones y diferentes soluciones. Tenemos un negocio monopolista, y tenemos una misión seria donde a veces usamos la fuerza. Necesitamos ser desafiados; necesitamos hablar con otros y necesitamos un punto de referencia para asegu- rarnos de que realizamos nuestra compleja tarea de la mejor manera posible. Además, considero fructífera la cooperación internacional porque cuando hablas de sus propias ideas y principios y de cómo piensas, también recibes un montón de preguntas. A veces estas preguntas me hacen pensar: “De acuerdo, ¿por qué lo hacemos de esta manera?” Me gusta hacer preguntas. Las personas que me conocen dicen que lo hago todo el tiempo, pero creo que hacer preguntas, mirar de nuevo y reflexionar sobre cómo podríamos ser aún mejores son medios importantes del proceso de aprendizaje. JT: Su actividad profesional y experiencia no se resume simplemente a Noruega, ya que está involucrada en organizaciones europeas y en todo el mundo que giran en torno a las correccionales, a saber EuroPris e ICPA. ¿Enquémedidasuexperienciaensupaísyconestasorganizaciones influyen en su aportación en el otro? MV: Me gustaría subrayar dos cosas: una de ellas es en realidad muy similaraloquedijeantes,setratadeunnegociodemonopolioyaprendo mucho de la cooperación internacional en estas organizaciones. El otro aspecto es que, en cierto sentido, el mundo se está volviendo cada vez más pequeño, causando muchos problemas globales. Un ejemplo es la cuestión migratoria. Hay una razón por la que un tercio de la población carcelaria noruega son extranjeros. Grandes cambios en el mundo nos afectan a todos de diferentes maneras. Esto – en mi opinión – hace que sea aún más importante cooperar en y con estas organizaciones, porque ellas reúnen a muchos países diferentes. Últimamente, hemos tenido muchos incidentes trágicos y severos debido a la radicalización en todo el mundo. La radicalización en las cárceles ha ocupado un lugar destacado en la agenda de todas las organizaciones internacionales en el ámbito de las correccionales, y con razón. Incluso, el servicio correccional no puede ser sólo el que debe asumir la responsabilidad de combatir el extremismo violento, sabemos que la radicalización es un proceso muy complejo. Necesitamos ser conscientes y tomar nuestra parte de la responsabilidad. Sobre el tema de la radicalización, he aprendido mucho a través de la cooperación internacional, hablando “Radicalization in prisons has been on top of the agenda for all international organizations within the field of corrections, and quite rightly so.” EUROPE / EUROPA your sentence.” Obviously that is not a very good solution, not for the convicted person – he or she wants to go on with their lives – and it is important that the reaction will come quite quickly after the decision. Also for the sake of society as such, and for the victims of crimes, I would really rather see that we did not have a prison queue. The prison queue is the reason why we have rented capacity in the Netherlands. We have some very positive developments in this matter, and there are plans to build two new prisons, and other two are currently under extension. We have also increased the use of electronic monitoring (EM), which means that the sentence is executed at home, but under a strict regime with a close following up from the correctional service. The reoffending rate after EM is very low. We hope that the planned increase in prison capacity will match the time for leaving the Netherlands. The prison space renting in the Netherlands is a temporary measure while we’re building capacity in Norway. When the Norwegian Parliament passed the bill enabling us to rent Norgerhaven prison, they put into the legislation that it has to end no later than five years after it started. It is currently a three–year treaty with the possibility to prolong for two more years. Currently we have a very short waiting list due to the “Dutch” effect. Our second big challenge is that we have many old and dilapidated buildings.Thelastbigbuildingboomwasin1862,andeveniftheyhad aquitegoodbuildingqualityatthattime,theprisonarchitectureofthat century does not quite match all of our current needs. Back then, the prominentconceptionwasthatgoodcorrectionalservicewas toplace the inmates in full isolation in single cells, where they should have no possibility to communicate with each other, and instead they should sit and pray and become better human beings by simply doing that. Consequently, these prisons have no arenas where inmates can socialize and participate in meaningful activities. The good thing about modern prisons is that they are constructed in such a manner, that inmates will have the possibility to engage in activities. I am very pleased with this development. Thankfully, both the challenge with capacity, and the challenge with old prisons will improve in the time ahead of us. I also would mention a third aspect, a challenge to which there is no quick fix: the fact that we have experienced a major increase of foreign nationals in our prisons. Approximately one–third of our inmates are foreign nationals. And why do I say that it is a challenge? Firstly, because of cultural and language barriers, and secondly because many of these are not to be reintegrated into Norwegian society, which is the basis of our import model and reintegration efforts. We have implemented some measures to tackle this challenge: we have, for example, a special prison unit where foreign nationals, who are not to be returned to the Norwegian community, are incarcerated. Foreign inmates should have equal quality but a different content. Perhaps it is more important to learn some English, some practical skills, instead of learning about the Norwegian society. One last challenge I would like to mention, is that even though I am the Director General for both the prisons and the probation offices, there are still some cultural differences internally in the organization. This is more a continuing challenge, something we need to work with all the time. El alquiler de espacio de prisión en los Países Bajos es una medida temporal mientras estamos construyendo capacidad en Noruega. Cuando el Parlamento Noruego aprobó el proyecto de ley que nos permitió alquilar la prisión de Norgerhaven, pusieron en la legislación que tiene que terminar no más de cinco años después de que comenzó. Actualmente es un tratado de tres años con la posibilidad de prolongar por dos años más. Actualmente tenemos una lista de espera muy corta debido al efecto “holandés”. Nuestro segundo gran desafío es que tenemos muchos edificios antiguos y en ruinas. El último gran auge de la construcción fue en 1862, e incluso si tenían una calidad de construcción bastante buena en ese momento, la arquitectura de la prisión de ese siglo no coincide con todas nuestras necesidades actuales. En aquel entonces, la concepción prominente era que el buen servicio correccional consistía en poner a los reclusos en un aislamiento completo en celdas individuales, donde no tenían posibilidad de comunicarse entre sí, sino que deberían sentarse y orar para que se convirtieran en seres humanos mejores simplemente haciendo eso. En consecuencia, estas prisiones no tienen patios donde los reclusos pueden socializar y participar en actividades significativas. Lo bueno de las cárceles modernas es que son construidas de tal manera, que los reclusos tendrán la posibilidad de participar en actividades. Estoy muy contenta con este desarrollo.Afortunadamente, tanto el desafío de la capacidad como el reto de las cárceles antiguas mejorarán de aquí en adelante. También menciono un tercer aspecto, un desafío que no tiene solución rápida: el hecho de que hemos experimentado un aumento importante de extranjeros en nuestras prisiones.Aproximadamente un tercio de nuestros reclusos son extranjeros. ¿Y por qué digo que es un desafío? En primer lugar, debido a las barreras culturales y lingüísticas, y en segundo lugar porque muchos de ellos no deben ser reintegrados en la sociedad noruega, que es la base de nuestro modelo de importación y de los esfuerzos de reintegración. Hemos implementado algunas medidas para hacer frente a este desafío: tenemos, por ejemplo, una unidad especial de prisión donde los extranjeros, que no deben ser devueltos a la comunidad noruega, están encarcelados. Los reclusos extranjeros deben recibir la misma calidad pero un contenido diferente. Tal vez es más importante aprender algo de inglés, algunas habilidades prácticas, en lugar de aprender sobre la sociedad noruega. Un último desafío que quiero mencionar es que, aunque soy la Directora General de las prisiones y de las oficinas de libertad condicional, internamente todavía hay algunas diferencias culturales en la organización. Esto es más un desafío continuo, algo que necesitamos trabajar todo el tiempo. “La radicalización en las cárceles ha ocupado un lugar destacado en la agenda de todas las organizaciones internacionales en el ámbito de los correccionales, y con razón.”