7 4   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  7 5 JT: What do you consider to be the main challenges and constraints of the Romanian probation system so far? ..... ... MD: Definitely, the most significant challenges and constraints for our jurisdiction are related to the high number of community sanctions and measures which need to be implemented by the probation staff. Nowadays, alternative sanctions are very popular among judiciary, so the increasing of the number of these local community sanctions was generated by the reform in the area of the criminal matters. So, in order to reduce this gap between our resources and the requirements of the judiciary we are obliged to start a process which can be itself a challenge because of the stages of the process: identifying appropriate candidates, ensuring the training for the newcomers and, of course, their assertion in our organization are the most significant aspects. ............................... Currently, our staff is formed by 360 probation counselors and we have opened a large recruitment process for almost 180 positions. So, it’s a large infusion of personnel and this is a big challenge also because the process is not finished – let’s say that most part of the process is done but it will take another month or two to finish, and then it’s hard to deal with 180 people that are new to theprobationsystemandneedtobeintegratedwithinourorganization. We have over 60 000 people under community sanctions and measures, so that’s been a huge increase. At the end of 2015 we had 40 000, so this means that the law that was put instead was well received by the judges. We were established as a service in the year 2000, so until 2014 [that was the year when the new law came into force] we had the time to gain the trust of the judiciary as a whole, not only the judges, but also the prosecutors and so on, so at the moment that the new law was applied they already knew us, they knew the level of quality of the work we can deliver. JT: Romania has been receiving support from cooperation entities and from the EU, entailing funding, policy advice, and collaboration in several fields aiming at restructuring and reforming criminal justice. What does such support mean within your Directorate and how do you think the Romanian probation would be if that support hadn’t been being provided? MD: The probation service in Romania was created thanks to the accession process requirements of our country to the European MIHAI DIMA DIRECTOR GENERAL of the Romanian Probation System Director General del Sistema de Libertad Condicional de Rumania JT: ¿Cuáles son los principales retos y limitaciones del sistema de libertad condicional de Rumania hasta ahora? MD: Definitivamente, los desafíos y limitaciones más significativos para nuestra jurisdicción están relacionados con el alto número de sanciones y medidas comunitarias que deben ser implementadas por el personal de libertad condicional. Hoy en día, las sanciones alternativas son muy populares entre la judicatura por lo que el aumento de la cantidad de estas sanciones comunitarias locales fue generado por la reforma en el ámbito de las cuestiones penales. Por lo tanto, para reducir esta brecha entre nuestros recursos y las exigencias de la judicatura, estamos obligados a iniciar un proceso que puede ser un desafío por las etapas del proceso: identificar candidatos apropiados, asegurar la formación de los recién llegados y, por supuesto, la afirmación de ellos en nuestra organización son los aspectos más significativos. En la actualidad, nuestro personal está formado por 360 oficiales de libertad condicional y hemos abierto un gran proceso de reclutamiento para casi 180 puestos. Por lo tanto, es una graninyeccióndepersonalyésteesungrandesafíotambiénporqueel proceso no está terminado – digamos que la mayor parte del proceso está hecho, pero tomará otro mes o dos terminar, y entonces, es difícil tratar con 180 personas que son nuevas en el sistema de libertad condicionalynecesitanserintegradasdentrodenuestraorganización. Tenemos más de 60.000 personas bajo sanciones y medidas comu- nitarias, lo que ha sido un gran aumento. A finales de 2015 tenía- mos 40.000, lo que significa que la nueva ley fue bien recibida por los jueces. Nos establecimos como un servicio en el año 2000, por lo que hasta 2014 [año en que entró en vigencia la nueva ley] tuvimos tiempo de ganarnos la confianza del poder judicial en su conjunto, no sólo de los jueces, sino también de los fiscales y así sucesivamente, por lo que en el momento en que se aplicó la nueva ley ya nos conocían y conocían el nivel de calidad del trabajo que podemos hacer. JT: Rumania ha recibido el apoyo de entidades de cooperación y de la UE, lo que supone financiación, asesoramiento en materia de políticas y colaboración en diversos ámbitos con miras a la reestructuración y reforma de la justicia penal. ¿Qué significa ese apoyo en su Dirección y cómo cree que sería la libertad condicional rumana si no se hubiera prestado ese apoyo? Romania: Challenges and Paradoxes of the Probation System Rumania: Desafíos y paradojas del sistema de libertad condicional EUROPE / EUROPA