9 8   JUSTICE TRENDS //  J U N E / J U N I O 2 0 1 7 J U N E / J U N I O 2017 JUSTICE TRENDS //  9 9 JT: You particularly worry about the misconception and prejudice against ex–offenders and its implications when they try to get a job. Which strategy should be followed if we were to change public awareness “mind”? ................................................. EG: The Clink Restaurants act as a great space for the public to come and learn about prisons and prisoners. Many people have very good reason to hate prisoners and to want to avoid being anywhere near a prison. But the Clink acts as a very safe and non–confrontational space for the public to come face to face with these people. They can see them trying to better themselves, working hard, striving for a better life. It’s also a great place for prisoners to learn to be around the public because of course they are often scared too. One should be careful about the idea of trying to “change” people’s minds. I think it’s a better strategy to lead people to a space where they can learn for themselves. No one should be “told” how to feel on these hugely complex and emotive issues. The other point on this is that just because someone doesn’t have a criminal record it doesn’t mean to say they haven’t committed a crime. There is an element of certainty when you hire an ex offender, you know EVERYTHING about them. Hire blind and you just never know. JT: What do you consider to be the main challenges of UK’s prison system?~................................................. EG: Understaffing, constant political change, overcrowding, lack of good regimes due to understaffing, the reluctance to search EVERYONE coming in and out of prison in order to bring down contraband. JT: Are you aware of other prison systems? How do you comment on what you know about other jurisdictions’systems? EG: I have been into prisons all over the world and I haven’t seen the silver bullet yet. However, I have seen so many great things that we as a system could copy like in Norway in Halden prison, they don’t allow the men to just use free weights to build muscle. Muscles are seen as weapons so they encourage more fitness and less body building. They also didn’t have a Chapel as such, they had a room where the religious symbol could be projected onto the wall and the seats could be moved around so that it was an accommodating place for whichever religion or religious event was on at the time. In SouthAfrica I saw orphaned children from the townships coming into the prison to attend parties that the inmates had put on for them. This was amazing. I have sat through family restorative justice circles in Hawaii and I have seen the incredible work of Dr Covington in the huge women’s prisons in California. We can and should be learning lessons from all over the world. Both what we can do and most certainly what we shouldn’t do. JT: ¿Cuáles son, a su juicio, los factores de éxito de este proyecto? EG: El hecho de que tratamos a las personas como seres humanos. Vemos el potencial de los individuos, capacitamos a la gente en una habilidad en la que todos deberíamos ser expertos. No sólo conduce a un trabajo, sino que se trata de una habilidad para la vida también. La gente dice que lo que estamos haciendo en The Clink es innovador o revolucionario... No estoy de acuerdo, estamos enseñando a la gente a cocinar y a que recuperen la confianza en ellos mismos. Francamente, eso es lo que se debería estar haciendo de todos modos. Esta idea debe ser corriente y no visto como algo inusual. JT: Usted se preocupa particularmente por la idea errónea y los prejuicios contra los ex infractores y sus dificultades cuando tratan de conseguir un trabajo. ¿Qué estrategia debemos seguir si quisiéramos cambiar la conciencia pública? EG: Los restaurantes The Clink actúan como un gran espacio para que el público venga y aprenda sobre las prisiones y los reclusos. Muchas personas tienen muy buenas razones para odiar a los prisioneros y para evitar estar cerca de una prisión. Pero el Clink actúa como un espacio muy seguro y no conflictivo para que el público se encuentre cara a cara con estas personas. Pueden verlos tratando de mejorarse a sí mismos, trabajando duro, luchando por una vida mejor. También es un gran lugar para que los prisioneros aprendan a estar alrededor del público, porque realmente a veces tienen miedo de hacerlo. Uno debe tener cuidado con la idea de tratar de “cambiar” la mente de la gente. Creo que es una estrategia para llevar a la gente a un entorno donde puedan aprender por sí mismos. Nadie debe estar condicionado sobre cómo sentirse en estas situaciones enormemente complejas y emotivas. Otro punto a considerar es que sólo porque alguien no tenga un registro criminal no significa que no haya cometido un crimen. Hay un elemento de certeza cuando se contrata a un ex infractor, usted sabe TODO sobre ellos. Contrate solo basado en el talento, y nunca lo sabrá. JT: ¿Cuáles son los principales desafíos del sistema penitenciario británico? ........................................................................... EG: La falta de personal, el cambio político constante, el hacinamiento, la falta de buenos regímenes debido a la falta de personal, la reticencia a registrar a TODOS cuando entran y salen de la prisión para reducir el contrabando. JT: ¿Tiene conocimiento de otros sistemas penitenciarios? ¿Cómo comenta usted lo que conoce acerca de los sistemas en otras jurisdicciones?........................................... EG: He estado en prisiones por todo el mundo y todavía no he visto la bala de plata. Sin embargo, he visto tantas cosas fantásticas que nosotros, como sistema, podíamos copiar como por ejemplo en la social innovation / Innovación Social JT: The Clink restaurants are known for their contribution in helping ex–offenders developing new competences and finding a job, aiming to support social and professional reinsertion and reducing recidivism rates. Would you recommend other countries to follow the same path? EG: Of course. “I love what I do, it’s in my DNA and I never feel happier than when I make a small breakthrough either with a prisoner or on a project.” JT: What in your view are the success factors of this project? ..... The fact that we treat people as humans. We see the potential in individuals, we train people in a skill which we should all be skilled in. Not only does it lead to a job, it’s a life skill as well. People say what we are doing at The Clink is innovative or revolutionary… I disagree, we are teaching people to cook and restoring their confidence. Quite frankly that’s what services around the world should be doing anyway. This stuff should be mainstream and not seen as something unusual. los cursos de cinco semanas de la Dra. Covington sobre el Trauma Curativo. El feedback fue excelente y es cada vez mejor mientras entrenamos a más y más mujeres. La prisión masculina estatal está interesada en este trabajo por lo que estamos cuidadosamente pensando en cómo podríamos adaptarlo, ya que existen muchos más prisiones masculinas. JT: Los restaurantes The Clink son conocidos por su contribución para ayudar a los ex infractores a desarrollar nuevas competencias y encontrar un trabajo, con el objetivo de apoyar la reinserción social y profesional y reducir las tasas de reincidencia. ¿Recomendaría a otros países seguir el mismo camino? EG: Por supuesto. “Me encanta lo que hago, está en mi ADN y nunca me siento más feliz que cuando hago un pequeño avance, ya sea con un prisionero o en un proyecto.” Table service in one of The Clink restaurants, UK / Servicio de mesa en uno de los restaurantes The Clink, Reino Unido social innovation / Innovación Social